Hilversum

Apparatuur voor Syrische informatieactivisten

08 maart 2012

Terwijl de gewelddadigheden aanhouden in Syrië, proberen informatieactivisten vanuit de buurlanden de informatiestroom uit Syrië op gang te houden. Een team medewerkers van Free Press Unlimited is net teruggekeerd van een verkenningsmissie in de grensgebieden rond Syrië. Medewerkers spraken met verschillende partijen over de mogelijkheden om hulp te bieden aan journalisten en burger reporters. Directeur Leon Willems: 'In Syrië is een vreselijke humanitaire ramp aan de gang, we wilden in kaart brengen of en hoe we kunnen helpen, het is essentieel dat mensen weten wat zich daar nu werkelijk afspeelt.'

''Essentieel is nu dat de informatiestroom op gang blijft”.

Verkenningsmissie

Tijdens de missie is ėén resultaat alvast bereikt. Via het Reporters Respond noodfonds heeft Free Press Unlimited communicatieapparatuur, telefoons en simkaarten kunnen leveren aan een twintigtal burgerjournalisten. Willems: 'We doen dat omdat deze mensen op dit moment de drijvende kracht zijn van alle informatie die uit Syrië komt. Alle internationale persbureaus, journalisten en media zijn volledig afhankelijk van deze mensen die met grote moed en gevaar voor eigen leven informatie blijven verzamelen.'

Humanitaire tragedie

Tijdens de verkenningsmissie is de ernst van de huidige situatie schrijnend duidelijk geworden. Zowel vluchtelingen als burgerjournalisten geven aan dat informatie en communicatie cruciaal is voor hun bestaan: "Wij kunnen niet met onze familie en vrienden in Syrië communiceren, want dan brengen wij hen in gevaar”, zegt een 27-jarige jongen uit Hamah. Veel Syriërs proberen naar Libanon te vluchten en veel mensen – waaronder veel kinderen – vinden hierbij de dood. Het is inmiddels bekend dat er landmijnen bij de grensposten zijn geplaatst om te voorkomen dat mensen illegaal de grens overgaan.

Toegang, training en telefoons

De protesten zijn nu een jaar aan de gang, sindsdien is het praktisch onmogelijk om journalistiek te bedrijven in Syrië. Veel Syrische journalisten zijn het land uit gevlucht. Het zijn vooral de jongeren in Syrië die spontaan met hun mobieltje beelden maken en deze via de sociale media rondsturen. Dit kan leiden tot partijdigheid of eenzijdige informatie. “De berichten die wij krijgen zijn eenzijdig. Ik weet van veel goede initiatieven en vreedzame acties, maar daar wordt niet over bericht'', zegt een gevluchte jonge Syrische journaliste. Free Press Unlimited zal op verzoek de burgerjournalisten trainingen aanbieden op het gebied van digitale veiligheid en journalistieke vaardigheden. Willems: 'We moeten nu mensen toegang proberen te geven tot informatie met apparatuur en de burgerjournalisten trainen in het brengen van relevant nieuws. Dat is op dit moment de enige manier om een bijdrage te leveren.'