Dieptepunt in campagne tegen persvrijheid in Wit-Rusland: vliegtuigkaping om een journalist te arresteren

Nieuws
Demonstrations for a free Belarus

De kaping van een vliegtuig en de ontvoering van journalist Roman Protasevich is het schandalige hoogtepunt van een bredere campagne tegen mediavrijheid die de afgelopen tien maanden in Wit-Rusland aan de gang is. Het vereist van de westerse regeringen dat ze hun geopolitieke ambities waarmaken. Dit niveau van onderdrukking van een autoritaire leider kan duidelijk niet met de gebruikelijke diplomatieke benaderingen worden aangepakt.

Met een schandalige actie, het kapen van een burgervliegtuig om een journalist te arresteren, zijn de Wit-Russische autoriteiten er opnieuw in geslaagd de aandacht van de wereld te trekken. Na 10 maanden onderdrukking van zijn bevolking, beschouwde het regime dit blijkbaar als een aanvaardbare actie in zijn streven om alle kritiek te uit te bannen. Maar hoe is het zover gekomen?

Sinds augustus 2020 zijn meer dan 30.000 mensen willekeurig vastgehouden, waaronder meer dan 500 journalisten. Het harde optreden tegen de media heeft ertoe geleid dat 34 journalisten achter de tralies zitten en dat meer dan 20 websites geblokkeerd zijn. Voor zijn arrestatie werd Roman Protasevich al gezocht vanwege de rol die zijn mediakanalen speelden in de berichtgeving over Wit-Russische protesten. En hij is niet de enige. Verschillende journalisten zijn het doelwit van strafrechtelijke vervolging, waaronder twee tv-journalisten, Daria Chultsova en Katsiaryna Andreyeva, die in februari werden veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf wegens "het organiseren van activiteiten die de openbare orde schenden"
 

De arrestatie is geen opzichzelfstaand incident

Het is duidelijk dat Loekasjenko niet zal terugdeinzen. Op 24 mei ondertekende hij een wet die de vrijheden van media nog verder beperkt, inclusief de mogelijkheid voor het Ministerie van Informatie om media te sluiten zonder goedkeuring van een rechtbank. Het verbiedt media ook om live verslag uit te brengen van ongeautoriseerde massabijeenkomsten, en breidt het recht om websites te blokkeren en censureren uit naar lokale aanklagers. De autoriteiten hebben daarnaast plannen geuit om uit Rusland gekopieerde wetten in te voeren die iedereen bestraft die zich abonneert op door de overheid aangewezen “extremistische” informatiebronnen.

De kaping van het vliegtuig is slechts een volgende stap in een massale aanval op de persvrijheid en mag niet als een afzonderlijk incident worden behandeld. Deze gebeurtenis vraagt een grote inzet om de mediavrijheid in Wit-Rusland te verdedigen.
 

Oproep aan de internationale gemeenschap

We dringen er bij de internationale gemeenschap op aan om respect voor persvrijheid voorwaardelijk te maken in alle eisen aan Wit-Rusland. De vrijlating van politieke gevangenen, waaronder journalisten, is simpelweg niet genoeg: de hele mediasector wordt bedreigd. Als de media verdwijnen, zal er niemand zijn om ons het nieuws te brengen over verdere ernstige schendingen van mensenrechten en democratische waarden. Mensen hebben toegang nodig tot betrouwbare informatie.

Lees het gehele statement van Free Press Unlimited hier (Engels):
 

 

Video statement van Free Press Unlimited directeur Leon Willems: 

Deel deze pagina:

Onderwerp:
Policy en advocacy