maandag, 14 augustus 2017

Woensdag 19 juli 2017 is een historische dag: Uruguay verkoopt landelijk legaal gekweekte wiet. En is daarmee het eerste land ter wereld dat de gehele cannabisketen heeft gereguleerd. Van zaadje tot aan verkoop. Doel van de regering is om de narcotrafico in het land te stoppen. De weg was lang en de verkoop in de apotheek werd keer op keer uitgesteld. Met argusogen keek de wereld naar dit kleine land in Latijns Amerika dat als eerste – tegen de wens van de UN – op deze manier cannabis reguleert. Een model dat ook voor Nederland interessant kan zijn, als de wietwet door de Eerste Kamer komt en de wietteelt ook in dit land gereguleerd gaat worden.

Mijke van Wijk maakte in juli een reportagereis naar Uruguay met financiële steun van het Postcode Loterij Fonds voor journalisten van Free Press Unlimited. Deze blog is onderdeel van een blogreeks van 2. 

Bij apotheek Antártida in het centrum van Montevideo staat 's ochtends vroeg een lange rij mensen die daar voor het eerst legaal wiet kunnen kopen. Tot vandaag hebben in totaal zo'n 5000 Uruguayanen zich geregistreerd bij het postkantoor. Met hun vingerafdruk kunnen ze maximaal 40 gram wiet per maand halen, voor $1,30 per gram. Eén van hen is Mario. Als hij de apotheek uitloopt en grijnzend twee pakjes cannabis in de lucht houdt, begint iedereen te klappen. “Laten we roken!”. Mario heeft een uur in de rij gestaan. Het is winter in grauw Montevideo en het is waterkoud. Mario is 61 en blowt al zijn hele leven. Hij is geëmotioneerd. “Een aantal jaar geleden kon je nog in de gevangenis belanden als je thuis wietplanten had en nu hebben we deze vrijheid”, zegt hij. Het is goed dat cannabis gelegaliseerd is, vindt hij, want de drugsbendes moeten gestopt worden. Bovendien is de illegale wiet uit Paraguay troep.

Uruguay heeft lang gewacht op deze dag. Expresident Mujica voerde eind 2013 een wet in die cannabis volledig zou legaliseren, van zaadje tot verkoop. De wet bestaat uit drie delen, alles onder strenge controle van de staat: elke Uruguayaan mag thuis 6 planten houden of ze kunnen lid worden van een cannabisclub met maximaal 45 leden. Het derde deel van de wet – het deel dat het lastigst was om uit te voeren – is de verkoop in de apotheek. De regering heeft twee bedrijven aangewezen die de wiet mogen kweken en heeft een behoorlijke vinger in de pap. Zo heeft de staat onder meer de plantjes gekozen en de prijs bepaald op $1.30 om te concurreren met de zwarte markt. De staatswiet heeft een laag percentage thc, de psychoactieve stof in cannabis, en dat is naast de verplichte registratie het grote struikelblok voor de mensen die blowen en in potentie klant zijn.

Eduardo Blasina, begin 50, is kweker bij Symbiosis, één van de bedrijven met een licentie. Net als Mario heeft hij de militaire dictatuur meegemaakt van 1973 tot 1985. De staat verbood hem toen bepaalde boeken te lezen of muziek te luisteren. Voor hem symboliseert de legale wietverkoop de herwonnen vrijheid van de Uruguayanen. Rijk wordt hij er niet van. Maar voor Blasina zit de waarde van het bedrijf in het feit dat ze aan de wereld laten zien dat ze op grote schaal goeie kwaliteit wiet kunnen kweken. - ter bestrijding van de narcotrafico - 

Mijke van Wijk. Met dank aan het Postcodeloterijfonds dat mijn reis en verblijf betaalde.

    Mario Cannabis Uruguay