zondag, 20 augustus 2017

Woensdag 19 juli 2017 is een historische dag: Uruguay verkoopt landelijk legaal gekweekte wiet. En is daarmee het eerste land ter wereld dat de gehele cannabisketen heeft gereguleerd. Van zaadje tot aan verkoop. Doel van de regering is om de narcotrafico in het land te stoppen. De weg was lang en de verkoop in de apotheek werd keer op keer uitgesteld. Met argusogen keek de wereld naar dit kleine land in Latijns Amerika dat als eerste – tegen de wens van de UN – op deze manier cannabis reguleert. Een model dat ook voor Nederland interessant kan zijn, als de wietwet door de Eerste Kamer komt en de wietteelt ook in dit land gereguleerd gaat worden.

Mijke van Wijk maakte in juli een reportagereis naar Uruguay met financiële steun van het Postcode Loterij Fonds voor journalisten van Free Press Unlimited. Deze blog is onderdeel van een blogreeks van 2. 

Honderd kilometer ten noorden van Montevideo ligt het stadje Florida. Hier verkoopt geen enkele apotheek de legale cannabis. Er wonen 33.000 mensen en iedereen kent elkaar. Jezelf registeren bij het postkantoor als wietroker zien veel jongeren niet zitten. Veel oudere mensen op de markt vinden de wet sowieso maar niks, want drugs moeten verboden zijn. In de stad zijn een stuk of tien apotheken en deze zijn in handen van twee eigenaren. “Wij zijn er om medicijnen te verstrekken, om mensen gezond te maken of te houden, niet om drugs te verkopen”, zegt Juan Arizaga, één van de twee eigenaren. Mocht er in Florida iemand zich toch hebben geregistreerd om cannabis te kopen, dan is de dichtst bijzijnde apotheek waar dat kan 50 kilometer verderop in Canelones. Juan Carlos Meyer is eigenaar van deze apotheek, Pharmacia Miguel, en was één van de eersten die een contract tekende. Hij steunt de strijd tegen de drugsbendes, ookal zal hij daardoor wat klanten verliezen. De avond ervoor was hij nog op straat uitgescholden door iemand, omdat hij cannabis verkoopt. Twee vrouwen die bij hem een pakje van 5 gram halen, zitten even later tevreden giechelend op het pleintje aan de overkant. “Goed spul”, zeggen ze. “En we hoefden er niet voor naar een gevaarlijke plek.”

Op de historische 19 juli zijn er 5000 geregistreerden en 16 apotheken die de wiet verkopen. De animo lijkt laag. Maar in de paar dagen erna hebben 1000 anderen zich ook gemeld bij het postkantoor en 14 nieuwe apotheken verkoop toegezegd. Sebastian Sabini, parlementslid van Fruente Amplio en één van de medebedenkers van de cannabiswet, is opgetogen. Hij denkt dat de aantallen nog meer zullen toenemen, nu iedereen ziet dat het systeem met de vingeradrukken werkt en de wiet goed is. Het grote doel van de wet is om de zwarte markt een slag toe te slaan. Sabini ziet dat positief in, want waarom zou je als gebruiker het risico lopen om bij een dealer op een donker pleintje slechte wiet te halen, als je zo'n goed product op een veilige manier kan halen en nog goedkoper ook? Vooralsnog is Sabini de enige persoon van de regering die ik te spreken krijg. Geen van de functionarissen van de officiële organen die de wet uitvoeren en controleren, wil er iets over zeggen. Mag niet. Bevel van president Tabaré Vazquez.

Mijke van Wijk. Met dank aan het Postcodeloterijfonds dat mijn reis en verblijf betaalde.