Wereldwijd staat de veiligheid van journalisten en hun vrije beroepsuitoefening steeds meer onder druk. Free Press Unlimited start daarom het Justice and Safety programma dat Nederlandse en buitenlandse journalisten meer bescherming biedt. In veel landen leggen regeringen journalisten het zwijgen op door hen aan te klagen en op te zadelen met hoge proceskosten. Daarom is het Legal Defense Fund het belangrijkste onderdeel van Justice and Safety. Het Ministerie van Buitenlandse Zaken steunt het programma met 1.4 miljoen Euro.

Juridische intimidatie

Leon Willems, directeur van Free Press Unlimited: “We zien steeds vaker dat kritische journalisten door overheden juridisch worden aangepakt voor zaken die niets met hun berichtgeving te maken hebben. Op de Filippijnen is dat bijvoorbeeld gebeurd met Maria Ressa, CEO van het onafhankelijke nieuwsplatform Rappler.com. Zij wordt beschuldigd van financiële malversaties. Het heeft er alle schijn van dat deze juridische aanval is opgetuigd om haar het zwijgen op te leggen. In India wordt Vogue-journalist Priya Ramani aangeklaagd wegens laster. Zij kwam na gedegen onderzoek met onthullingen over seksueel wangedrag van de onderminister van buitenlandse zaken.”

Steun bij rechtszaken

Journalisten die als gevolg van hun werk juridische ondersteuning nodig hebben kunnen een beroep doen op het Legal Defense Fund. Het fonds is beschikbaar voor Nederlandse en buitenlandse journalisten en media-organisaties die in het buitenland worden geconfronteerd met juridische problemen. De hulp bestaat uit financiële bijstand voor advocaat- of proceskosten en (in beperkte mate) financiële steun aan familieleden van aangeklaagde journalisten. Er is daarnaast geld voor het voeren van  rechtszaken die een breder belang dienen en jurisprudentie opleveren ter bescherming van  journalisten.

Betaalbare verzekeringen

In een latere fase van het programma worden er ook betaalbare verzekeringen voor journalisten gerealiseerd. Vaak zijn verzekeringsmaatschappijen niet bereid om journalisten die naar het buitenland reizen tegen een redelijke premie te verzekeren. Vooral freelancers gaan daarom nogal eens onverzekerd op reportage, met alle gevolgen van dien.