In de strijd tegen desinformatie, fake news, indoctrinatie en haatpraktijken op sociale media en het internet, begint Free Press Unlimited het project ‘Keeping it Real’, voor jongeren van 13 jaar, in Mexico, Zweden en Zuid-Afrika. Het project onderzoekt het digitale mediagedrag van dertienjarigen en werkt op basis daarvan, samen met hen, ideeën uit waarmee jongeren veilig en voorzien van betrouwbare informatie social media kunnen gebruiken.

Mediawijsheid

Secretaris-generaal Marie Dahllöf van de Zweedse Postcode Loterij, die het project steunt, zegt: “Social media zijn de belangrijkste bron van informatie voor veel jongeren. Ze hebben moeite om betrouwbare informatie van vals nieuws te onderscheiden. Met name ontwikkelings- en transitielanden is er nog weinig aandacht voor mediawijsheid. We zijn blij dat we Free Press Unlimited kunnen steunen in het onderzoek naar het mediagebruik van jongeren. We hopen dat uit dat onderzoek een bruikbare toolkit voortkomt die jongeren kunnen gebruiken om valse informatie te herkennen en echte informatie te kunnen gebruiken.”

Nepnieuws onderscheiden

Jongeren in de leeftijdsgroep van het project 'Keeping it Real’ halen bijna al hun informatie van sociale media en het internet en zijn als groep ook hun eigen nieuwsbron. De experts van het project onderzoeken, samen met de partners van Free Press Unlimited en de jongeren in de drie landen, hoe jongeren hun sociale media gebruiken en betrouwbare informatie van nepnieuws onderscheiden door middel van observatie en interviews. Daarnaast wordt ook wetenschappelijke literatuur geraadpleegd.

Jongeren digitaal weerbaar maken

Jan-Willem Bult, jongeren en media-deskundige van Free Press Unlimited: “Als we een nieuwe generatie vanaf het begin weerbaar en kritisch kunnen maken ten opzichte van fake news, dan kunnen we de strijd daartegen winnen. Jongeren zijn zelf goede mediaproducers- en verspreiders, maar kunnen ethische regels daarbij goed gebruiken. Aan de andere kant is het voor journalisten belangrijk in te zien hoe jongeren communiceren en hun nieuws delen. Daarom is onderzoek en het uitwerken van hun ideeën zo belangrijk. We zijn blij dat de Zweedse Postcode Loterij dat heeft ingezien.” Het onderzoeksproject, met een budget van 200.000 euro, start op 1 september en duurt anderhalf jaar.