Op woensdag 8 maart, tijdens Internationale Vrouwendag, organiseert Free Press Unlimited samen met lokale mediaorganisaties in Bangladesh, Indonesië en Nepal de Men4Women March. Tijdens deze mars gaan mannen de straat op voor de rechten van vrouwen. De mars heeft tegelijkertijd plaats in Dhaka, Jakarta en Kathmandu.

In veel islamitische landen komen vrouwen in de media bijna niet aan bod. Met de mars tonen mannen hun solidariteit en roepen zij op tot meer respect en volledige deelname van vrouwen aan de (massa)media. Internationale Vrouwendag staat elk jaar op 8 maart in het teken van strijdbaarheid en het gevoel van solidariteit van vrouwen overal ter wereld. Bijzonder aan de Men4Women March is dat mannen opkomen voor vrouwenrechten in het algemeen en een evenwichtige vertegenwoordiging van vrouwen en mannen in de media. De deelnemende media organisaties zijn partners van Free Press Unlimited. Alle mannelijke stafleden, hun vrienden, familie en kennissen gaan een uur de straat op om te demonstreren.

De mars is een initiatief van programmamanager Zuidoost-Azië, Dessi Damianova. Zij heeft alle partners van Free Press Unlimited in Bangladesh, Nepal en Indonesië benaderd om dit te organiseren. Als voormalig BBC-journaliste zet zij zich in voor vrouwenrechten en persvrijheid in deze landen. Zij is onder andere betrokken bij het opleidingsprogramma “Youth Women in Community Media and Journalism” dat 59 vrouwen uit afgelegen gebieden in Bangladesh opleidt tot journalist. Dit project ontving de UN World Summit on Information Society (WSIS) Prize 2016 for Media.

Deelnemende organisaties aan de Men4Women March zijn:

Nepal: o.a. Nepal Forum of Environmental Journalists (NEFEJ), Freedom Forum, Antenna Foundation Nepal (AFN), Child Workers in Nepal Concerned Centre (CWIN), Nepal Television, Avenues Channel en Restless Development Nepal

Indonesië: o.a. Tempo Media Group, AJI (Alliance of Independent Journalist), CNN Indonesia, Jakarta Post en PPMN (Perhimpunan Pengembangan Media Nusantara)

Bangladesh: o.a. Bangladesh NGO Network for Radio and Communication (BNNRC), Kanastara News for Kids, ATN Bangla, 17 radio stations

Noot voor de redactie:

Programmamanager Zuidoost-Azië, Dessi Damianova is op woensdag 8 maart aanwezig tijdens de mars in Katmandu en beschikbaar voor commentaar. Woensdag 8 maart zijn foto's van de mars rechtenvrij verkrijgbaar.