woensdag, 3 juni 2020
Terwijl COVID-19 zich snel verspreidt in Indonesië, vervullen burgerjournalisten hun belangrijke rol om informatie over de COVID-19-crisis naar zelfs de meest afgelegen gebieden te brengen. Dankzij Free Press Unlimited-partner PPMN hoeven ze dit niet meer te doen zonder bescherming. PPMN heeft beschermingskits verspreid over heel Indonesië om journalisten te helpen hun werk voort te zetten.

In Indonesië heeft de pandemie zijn hoogtepunt nog niet bereikt, met 28.233 bevestigde gevallen en 1.698 sterfgevallen per 3 juni, en gemiddeld 626 nieuwe gevallen per dag in de afgelopen week. Een overweldigend aantal COVID-19-patiënten komt naar ziekenhuizen waar de middelen al beperkt zijn. "Het hoofdziekenhuis in Ambon moest tijdelijk de deuren sluiten omdat te veel medisch personeel besmet was met het virus", zegt Eni Mulia, Executive Director van PPMN.

Samenwerken

Deze alarmerende situatie heeft de sterke empathie waar de Indonesische cultuur om bekend staat, aangewakkerd. “Overal zetten mensen initiatieven op om voedsel in te zamelen voor mensen die hun baan hebben verloren, maar ook maskers en handontsmettingsmiddel voor ziekenhuizen," zegt Mulia. “Je ziet vergelijkbare acties bij mediaorganisaties, die een white label-campagne zijn begonnen. Ze produceren content over de pandemie zonder watermerk of logo zodat het gemakkelijk onder hen kan worden gedeeld en aan verschillende doelgroepen kan worden verspreid. Honderden mediaorganisaties over het hele land hebben zich aangesloten.’’

Afgelegen gebieden bereiken

In afgelegen gebieden is toegang tot informatie zeer beperkt, en de informatie die hen wel bereikt is vaak al niet meer actueel omdat het vertraagd wordt door het bureaucratische systeem dat tussen steden en districten bestaat. “Burgerjournalisten zijn een belangrijke bron van informatie voor mensen die in afgelegen gebieden wonen, zeker nu”, zegt Mulia. PPMN ondersteunt en traint al geruime tijd een groot netwerk van burgerjournalisten. Mulia: “Burgerjournalisten werken samen met lokale media om de mensen te informeren over het virus en hoe infectie te voorkomen. Samen lanceerden ze een informatiecampagne, bestaande uit informatieve talkshows op lokale televisie en radio en het verspreiden van posters en korte videoboodschappen. Dit gaat meestal via WhatsApp en sociale media, wat op dit moment het meest effectief blijkt te zijn.”

Burgerjournalisten berichten ook over de impact van de pandemie op de gemeenschappen. “Ze berichten bijvoorbeeld over hoe de lokale bevolking voedsel verbouwt op eigen land, nu er een gebrek aan voedsel is op de lokale markten. Dit is een belangrijk verhaal om te vertellen, omdat het echt de veerkracht van de mensen en de oplossingen die ze bedenken laat zien”, zegt Mulia.

Ondersteunende pakketten

Veel lokale journalisten hebben sinds de start van de COVID-19-pandemie in Indonesië geen enkele steun ontvangen. Met financiering van Free Press Unlimited voerde PPMN een grootschalige operatie uit om pakketten met beschermingsmateriaal onder burger- en lokale mediajournalisten in heel Indonesië uit te delen. De pakketten bevatten herbruikbare maskers en flessen handontsmettingsmiddel, en ook informatie over hoe je veilig kunt rapporteren tijdens COVID-19.

De aanschaf en de distributie van de beschermingskits was een grote uitdaging. Mulia: “Natuurlijk zijn deze beschermingsmaterialen op dit moment schaars en dat drijft de prijs op. Het feit dat ze in verre gebieden, zoals Papua, moesten worden afgeleverd maakte het nog moeilijker. Omdat het handontsmettingsmiddel een vloeistof is, konden we het niet per vliegtuig, maar alleen per schip vervoeren, waardoor het proces werd vertraagd.”

Met ingang van 20 mei is PPMN erin geslaagd beschermingskits uit te delen onder 1.500 journalisten in 18 steden verspreid over 10 provincies in Indonesië.

-----

Podcast: Samen voor betrouwbare informatie

Episode #8: Journalistiek tijdens COVID-19 - Zuidoost-Azië. Als onderdeel van de campagne 'Samen voor betrouwbare informatie' produceren wij een podcast serie waarin we belichten welke inspirerende acties onze wereldwijde partners ondernemen om ook in deze tijd mensen te voorzien van betrouwbare informatie. In elke podcast spreken we met een van onze programma coördinatoren over het laatste nieuws van onze partners aan de frontlinie. In deze podcast praten we met Paco Mens, Project Officer voor Zuidoost-Azië bij Free Press Unlimited. Hij vertelt over de arrestaties waarmee journalisten in Bangladesh worden geconfronteerd als gevolg van de Digital Security Act, en over de rol van burgerjournalisten om informatie te verstrekken in afgelegen gebieden in Indonesië.