maandag, 2 november 2015
De Bahreinse journaliste Esra'a Al Shafei is op maandag 2 november door Free Press Unlimited onderscheiden met de 'Most Courageous Media' award 2015. Voor haar innovatieve werk ontvangt zij een geldbedrag van 15.000 euro. Het veelbelovende Syrische journalistenteam Jihane en Dyab werd onderscheiden met de 'Newcomer of the Year - Hans Verploeg' award' en ontving een beurs. De uitreikingen vonden plaats tijdens de bijeenkomst 'Stop geweld tegen journalisten' in De Nieuwe Liefde te Amsterdam.

De onderscheidingen 'Most Courageous Media' en 'Newcomer of the Year - Hans Verploeg' award' zijn dit jaar voor het eerst uitgereikt door Free Press Unlimited aan journalisten die buitengewone moed en doorzettingsvermogen hebben getoond in hun werk.

Na een brede nominatieronde bleven drie kanshebbers over voor de 'Most Courageous Media' award: de Bahreinse journaliste Esra'a Al Shafei, de Koerdische hoofdredacteur Asos Hardi en de Syrische journalist Mohamad Eyad Abdulkader. Uiteindelijk besloot de jury Esra'a Al Shafei tot winnaar uit te roepen. Philippe Remarque, juryvoorzitter en hoofdredacteur van de Volkskrant reikte de prijs uit aan een collega van Esra'a Al Shafei, Abir Ghattas.

Esra'a Al Shafei

Esra'a Al Shafei is een hartstochtelijk voorvechter van de vrijheid van meningsuiting en mensenrechten. Ze startte als 18-jarige met het oprichten van diverse digitale platforms waar journalistiek aandacht werd gevraagd voor misstanden in Bahrein en landen ver daarbuiten. Ze is medeoprichter van Migrant-Rights.org een journalistiek platform dat de uitbuiting van migranten op de arbeidsmarkt in de Golfregio op de kaart zette. Mede door deze onvermoeibare inzet zagen de autoriteiten in Bahrein en Qatar zich genoodzaakt de veronachtzaming van migranten aan te pakken.

Winnaar Esra'a Al Shafei: “De afgelopen 11 jaar zijn veel van onze collega's gearresteerd, vastgehouden, ondervraagd, lastiggevallen en het land uitgezet. Ondanks eventuele risico's zullen we doorgaan met de middelen voor geïnformeerde dialoog en actie. Jullie aanmoediging en steun betekent de wereld voor ons en we zijn ontzettend dankbaar! Dank je wel voor deze geweldige erkenning en voor al het werk dat jullie doen om mensen te beschermen zoals wij.”

Leon Willems, directeur Free Press Unlimited en één van de drie juryleden: 'We feliciteren Esra'a Al Shafei van harte met de prijs voor moedigste journaliste van 2015. Het was een moeilijke beslissing, maar doorslaggevend was haar onvermoeibare inzet, het succes van haar werk voor de rechten van anderen en haar volharding om niet onder de druk van haar vaderland te bezwijken. Ze neemt hierin grote risico’s voor haar persoonlijke veiligheid en vrijheid.'

Jihane en Dyab 

De 'Newcomer of the Year – Hans Verploeg' award werd toegekend aan de Syrische Jihane en Dyab. Deze jonge journalisten hebben zich ondanks talloze moeilijkheden volhardend ingezet om op onbevooroordeelde wijze verslag te doen van het dagelijkse leven van Syriërs in oorlogsgebied.