donderdag, 4 oktober 2012
“Be daring and move.” Dat is wat de fotografe Rena Effendi uit Azerbeidzjaan jonge journalisten op het hart drukt tijdens de multimedia workshop in Georgië. “Foto’s moeten een politieke of sociale betekenis in zich hebben, als je wilt dat ze mensen bijblijven. De boodschap die ik de deelnemers wil meegeven, is dat je niet alleen mensen moet informeren, maar hen vooral ook moet raken.”

Effendi is een van de vier trainers die de deelnemers uit Armenië, Azerbeidzjan en Georgië begeleidt. In 2011 won ze de Prins Claus prijs voor ‘Lives Behind', een serie portretten van mensen die zich aan weten te passen aan elke leefsituatie. Effendi is een bevlogen fotografe en brengt haar enthousiasme en kennis graag over op anderen. Effendi: “Ik vind het altijd een speciaal moment als studenten de visuele taal beginnen te begrijpen. Deze taal is universeel en houdt zich niet aan culturele en landsgrenzen. Ik werd er blij van om te zien hoe de studenten uit de drie verschillende en conflicterende landen zich verbonden voelden met verhalen van over de hele wereld.”

Zelf komt Effendi uit Baku, de hoofdstad van Azerbeidzjan. Een land waar de staat van persvrijheid zorgwekkend is. Azerbeidzjan bevindt zich in de onderste regionen van de Press Freedom Index. Journalisten die de regering tegenspreken worden ontvoerd en buitenlandse verslaggevers worden geweerd. Effendi: “Er bestaat geen onafhankelijke pers in mijn land. Er is sprake van zelfcensuur. Media is voornamelijk een propaganda instrument van de overheid en er is geen vertrouwen in de media. Ik hoop dat er een nieuwe generatie professionele journalisten op staat, die zich richt op online media en dat met de groei van het internet ook hun invloed toeneemt.” Free Press Unlimited wil hier aan bijdragen door het geven van multimedia trainingen aan jonge journalisten in de Kaukasus.

Effendi zit in haar eigen land niet stil. Binnenkort komt haar tweede boek uit. Een persoonlijk verhaal over haarzelf en haar vader, een dissidente vlinderonderzoeker in de voormalige Sovjet-Unie. In ‘Liquid Land’ vestigt ze de aandacht op de aftakelende buitenwijken Baku, geboortestad van Effendi en hoofdstad van het land.