vrijdag, 20 maart 2020
Tijdens deze uitdagende tijden hebben we dringend behoefte aan betrouwbare informatie. Het werk van onze partners in meer dan 40 landen is juist nu belangrijk. Wij doen alles wat we kunnen om hen bij te staan in deze moeilijke tijd.

Toegang tot onafhankelijke informatie is van vitaal belang, zeker nu. Overal ter wereld rekenen mensen op journalisten en mediaprofessionals om hen de laatste updates over het coronavirus te geven: Hoe snel verspreiden besmettingen zich in hun omgeving? Wat kan iedereen doen om het virus in toom te houden? Wat wordt gedaan om de meest kwetsbare groepen in onze samenleving te ondersteunen?

We zijn onder de indruk van hoe mediaorganisaties overal ter wereld de taak om het publiek te informeren over de pandemie op hebben gepakt. Veel online publicaties hebben hun paywalls verwijderd voor berichtgeving over het coronavirus en bieden hun content aan als openbare dienst. In sommige gevallen worden volledige kranten op afstand samengesteld, zodat werknemers ook thuis kunnen werken en zichzelf kunnen isoleren. BNNRC, onze partner in Bangladesh, gebruikt community radiostations om zelfs mensen op de meest afgelegen plekken te informeren over het virus.

Tegelijkertijd zien we ook risico’s. Regeringen kunnen het huidige angstklimaat aangrijpen om repressieve maatregelen te nemen die niks doen om het virus in bedwang te houden. We moeten ervoor waken dat regeringen in het belang van de samenleving blijven werken – ook hier speelt de media een belangrijke rol.

Bij Free Press Unlimited doen we alles wat in onze macht ligt om partnerorganisaties en individuele journalisten die geraakt zijn door het virus te ondersteunen. We volgen momenteel de instructies van de regering en werken thuis. Ons kantoor blijft open en draait op minimale capaciteit. Dit doen we omdat we geloven dat onze partners juist nu onze solidariteit verdienen en we ze willen blijven ondersteunen bij alle lopende projecten en activiteiten.

Wij geloven dat iedereen, niet alleen journalisten, kan bijdragen aan een gezond informatieklimaat. Hieronder belichten we een aantal hulpmiddelen voor journalisten en anderen die nuttig kunnen zijn tijdens de huidige crisis.

Hulpmiddelen:

  • Journalisten in het buitenland (Nederlands en niet-Nederlands) die verslag doen over het coronavirus en steun nodig hebben kunnen mogelijk aanspraak maken op het Reporters Respond noodfonds voor de media.
  • Sommige regeringen die de informatiestroom willen controleren treden hard op tegen journalisten die verslag doen over het virus. Journalisten die opgepakt zijn of juridisch in de problemen komen omwille van verslaggeving over het virus kunnen in aanmerking komen voor juridische ondersteuning vanuit ons Legal Defense Fund.
  • Het Amerikaanse Comité ter Bescherming van Journalisten heeft veiligheidsrichtlijnen gepubliceerd voor journalisten die verslag doen over de pandemie.
  • Toegang tot betrouwbare informatie kan levens redden. Zorg ervoor dat je het onderscheid maakt tussen feiten en valse informatie. AFP ontkracht mythen op hun Fact Check pagina.
  • Helaas zijn er oplichters die profiteren van de angst die heerst tijdens deze pandemie. Een hoop coronavirus-gerelateerde malware en phishing circuleert momenteel. Wil je weten hoe je jezelf kan beschermen? Volg een gratis online Totem cursus over phishing.
  • Het stilleggen of vertragen van het internet kan bijdragen aan verspreiding van het virus. Toch zijn er regeringen die mensen op deze manier toegang tot informatie ontzeggen. Voeg je bij de oproepen aan deze regeringen om het internet aan te houden, #KeepItOn.

Foto: Afdeling Civiele Bescherming, Italië