vrijdag, 10 april 2020
In de omstreden gebieden van Noord-Irak verspreidt onjuist nieuws over Covid-19 zich snel. Onze partner KirkukNow heeft de krachten gebundeld met andere mediaorganisaties in de regio om betrouwbare informatie over de uitbraak te verstrekken.

De omstreden gebieden van Irak omvatten vier provincies in het noorden van het land. De regio grenst aan Iran, waardoor het ontvankelijk is voor een Covid-19 uitbraak. KirkukNow werkt samen met lokale nieuwsorganisaties om betrouwbare informatie over het volledige gebied te waarborgen.

"We wisselen informatie uit zodat we makkelijker kunnen volgen wat er in elke provincie gebeurt," zegt hoofdredacteur Salam Omer van KirkukNow. Dit is des te belangrijker omdat verslaggevers minder eenvoudig kunnen reizen vanwege de lokale maatregelen voor het bestrijden van Covid-19. Omer: "Het is erg moeilijk voor journalisten om zich te verplaatsen. Elke provincie heeft haar eigen regels. In sommige gebieden hebben ze maar liefst drie documenten nodig om naar buiten te mogen.”

Onjuist nieuws verifiëren

Officiële informatie over Covid-19 wordt gepubliceerd door meerdere lokale en federale autoriteiten die verzwakt zijn door decennia van regionale instabiliteit. Dit leidt tot wantrouwen onder de lokale bevolking.

"Mensen krijgen onvoldoende informatie, dus geloven ze makkelijker onjuist nieuws of onbetrouwbare informatie," zegt Omer. Sinds de uitbraak van Covid-19 in Irak heeft KirkukNow geprobeerd de stroom aan onjuiste informatie een halt toe te roepen door een reeks artikelen te publiceren over hoe je het nieuws kunt verifiëren. De artikelen zijn gedistribueerd in de drie plaatselijk gesproken talen: Arabisch, Koerdisch en Turkmeens. "We hebben zeer goede feedback ontvangen en de artikelen zijn zelfs gepubliceerd door sommige mediahuizen in Bagdad," aldus Omer.

KirkukNow verzamelt ook informatie over Covid-19 van de verschillende autoriteiten in Irak en brengt duidelijke rapporten uit over de werkelijke status van het virus. Dit zorgt voor tegenwicht tegen onjuist nieuws en maakt KirkukNow tot een belangrijke bron van betrouwbare informatie in de regio.

KirkukNow is sinds 2011 partner van Free Press Unlimited. Tijdens de pandemie ondersteunen we hun verslaggevers met beschermingspakketten, waarin gezichtsmaskers, antibacteriële gel en chirurgische handschoenen zitten.

Foto: Hawkar Mustafa/Metrography

-----

Podcast: Samen voor betrouwbare informatie

Episode #6: Journalistiek tijdens COVID-19 - MENA regio. Als onderdeel van de campagne 'Samen voor betrouwbare informatie' produceren wij een podcast serie waarin we belichten welke inspirerende acties onze wereldwijde partners ondernemen om ook in deze tijd mensen te voorzien van betrouwbare informatie. In elke podcast spreken we met een van onze programma coördinatoren over het laatste nieuws van onze partners aan de frontlinie. In deze podcast praten we met Bart, programma coordinator van de MENA regio bij Free Press Unlimited. Hij vertelt over de situatie in de Midden-Oosterse en Noord-Afrikaanse landen, en hoe journalisten doorgaan met hun verslaggeving onder zeer moeilijke omstandigheden.