donderdag, 30 oktober 2014
Wat gebeurt er bij mij om de hoek, wat is het laatste nieuws uit de buurt? Even op internet kijken en we zijn weer op de hoogte. In DR Congo is dat niet zo vanzelfsprekend. De inwoners van het land hebben niet of nauwelijks toegang tot internet. Terwijl informatie en zeker ook nieuws uit de directe omgeving enorm belangrijk is wanneer je zoals in DR Congo leeft tussen gewapende conflicten. Free Press Unlimited werkt samen met het Open Technology Institute aan het opzetten van een mesh netwerk. Een alternatief internet waarmee de bewoners toch met elkaar in contact staan en belangrijk nieuws en informatie kunnen delen en ontvangen.

Mag ik van jou...

Een kaart van de stad, krantenberichten, publicaties van de universiteit en een chatdienst; allemaal voorbeelden van wat de deelnemers graag met elkaar en de rest van de gemeenschap willen delen via een mesh netwerk. In oktober deden meer dan 40 mensen mee aan een workshop in Bukavu om samen een mesh netwerk op poten te zetten. Journalisten, ICT'ers, bloggers en studenten deden mee. Het is belangrijk dat toekomstige gebruikers zelf het netwerk ontwikkelen omdat er geen 'eigenaar' aan te wijzen is. Een mesh netwerk is van en voor de mensen die het gebruiken.

Mesh netwerk verbindt en informeert

Een mesh netwerk is een stabiel en open netwerk dat computers en telefoons met elkaar verbindt en de gebruikers toegang geeft tot de informatie op het netwerk. Via strategisch geplaatste antennes staan gebruikers in direct contact met alle andere gebruikers van een lokaal mesh netwerk. Uitwisseling van informatie gaat, in tegenstelling tot regulier internet, niet via een provider of andere middenpartij. Een uitkomst voor de inwoners van DR Congo die door slechte infrastructuur nauwelijks toegang hebben tot belangrijke informatie uit hun directe omgeving.

DR Congo, Bukavu, mesh netwerk

Bouwen aan mesh in DR Congo

Radiostations, maar ook universiteiten en overheidsinstanties, hebben veel informatie en nieuws te bieden voor de bewoners van Bukavu en het is belangrijk dat deze plekken binnen het bereik van het mesh netwerk vallen. Samen brachten de deelnemers in kaart welke punten in hun omgeving met elkaar verbonden moeten worden om een relevant en substantieel deel van de gemeenschap te kunnen dekken.

De deelnemers zijn klaar voor de volgende stap: de praktische realisatie van een mesh netwerk door de benodigde apparatuur te plaatsen en om zo de mensen in Bukavu met elkaar te verbinden en toegang te geven tot belangrijke informatie.