donderdag, 17 januari 2013
In de Bengalese hoofdstad Dhaka maken media al jaren stormachtige ontwikkelingen door, terwijl nieuwsvoorziening op het laaggeletterde platteland achterblijft. Om de geisoleerde gemeenschappen van Bangladesh toch toegang te geven tot onafhankelijk nieuws, hebben lokale media-pioniers in 2008 Community Radio opgericht, met steun van Free Press Unlimited. 'Door Community radio kunnen de arme boeren zich nu eindelijk ontplooien', stelt Bazlur Rahman, mede-oprichter van het rurale radio-project.

Community Radio zet problemen plattelandsbevolking op nationale agenda

Van de meer dan 160 miljoen inwoners van Bangladesh, woont maar liefst 60% op het platteland. 'Voorheen was deze enorme groep niet vertegenwoordigd in de alledaagse media, Community Radio brengt daar verandering in', zegt Dessi Damianova, programma coördinator van Free Press Unlimited. De programma's van Community Radio bevatten, naast de nieuwsrubrieken, alternatieve onderwijsmethoden, entertainment en bulletins over sociaal/economische vraagstukken, gemaakt voor en door de plattelandsbevolking. Doordat de arme boeren van Bangladesh nu een gezamenlijke stem hebben in de media van het land, komen hun vraagstukken op de nationale agenda. Zo zijn gezondheidszorg en onderwijs voor meisjes in landelijk Bangladesh voor het eerst onderwerp van gesprek in de nationale politiek. Het opzetten van de radiostations kost weinig, aangezien zij grotendeels vrijwilligers in dienst hebben. Om meer kwalitatieve programma's te maken, zijn de teams de afgelopen tijd versterkt met professioneel betaalde staff, laptops en nieuwe radio-apparatuur. Ook krijgen de redacties de komende tijd intensieve journalistieke trainingen van Free Press Unlimited. 'Jaren hebben we samen met Bangladesh NGO's Network for Radio and Communication met succes bij de overheid gelobbyd om Community Radio in Bangladesh op te zetten. Nu springen radiostations als paddenstoelen uit de grond. In twee jaar tijd zijn er al 16 opgericht. Nog eens 20 wachten op een licentie van de overheid', zegt Damianova.

'Mensen lopen zo bij een radiostation naar binnen om een praatje te maken met de redactie'

In een laaggeletterd land als Bangladesh vormt radio een belangrijke uitkomst. Op het arme platteland gaan weinig kinderen naar school. In plaats daarvan luisteren ze nu in groepen naar de radio en volgen zo lessen Engels, ontwikkeld door de radiostations. Volgens mede-oprichter Amin Al Rasheed krijgen mensen de kans om live te discussiëren over de toekomst van hun gemeenschap, met bijvoorbeeld lokale autoriteiten. 'Luisteraars doen mee aan discussies door te bellen of te sms'en. Sommige radiostations ontvangen meer dan 500 smsjes per dag!'. Damianova prijst het interactieve karakter van community Radio: 'De mensen beschouwen de radiostations als onderdeel van de gemeenschap, zo lopen ze gewoon bij een station naar binnen om een praatje te maken met de redactie, op deze manier weten de programma makers wat er speelt in de gemeenschappen.'

'Community Radio geeft de landbouweconomie een belangrijke boost'

Ook met landbouw-adviseurs worden op de radio discussies gevoerd. De adviseurs gaan met boeren in gesprek over welke technieken zij het best kunnen toepassen op hun akkers. Via de radio horen boeren bovendien hoe ze het in andere gemeenschappen aanpakken. 'Omdat ze al op hun mobiele telefoons radio ontvangen, kunnen de boeren al werkend naar de radio luisteren en iedere dag wat bijleren', zegt Damianova. De arme landelijke bevolking raakt op deze manier actief betrokken bij de economische ontwikkeling van hun gemeenschap. Mensen krijgen via de radio het laatste nieuws over marktprijzen, grondstoffen, landbouwprojecten en vacatures. 'Hierdoor krijgt de landbouweconomie een belangrijke boost. De mensen worden mobieler. Ze zien een groter scala aan economische mogelijkheden', zegt Rahman. Dat geldt ook voor de radiostations zelf. Zij worden door Free Press Unlimited getraind in fundraising strategieën. Veel stations weten tegenwoordig adverteerders aan zich te binden. Zo staat radiostation Padma sinds kort financieel zelfs helemaal op eigen benen.