woensdag, 13 december 2017
Op zaterdag 9 december 2017 trotseerden ruim 15 hardlopers en vele supporters de winterse omstandigheden op de atletiekbaan bij Maastricht in het zuidoosten van Nederland. Het doel was om fondsen te werven en aandacht te vragen voor Radio Dabanga, het enige radiostation dat onafhankelijk en betrouwbaar nieuws brengt in Soedan.

Dit inspirerende evenement – waarin hardlopers gesponsorde rondes renden en donateurs aangespoord werden om via GoFundMe bij te dragen – overtrof alle verwachtingen. Plannen om in de herfst van 2018 opnieuw een run-a-thon te organiseren zijn al in de maak.

De Dabanga run-a-thon is het geesteskind van coördinator/docent Chris Sparks van de School of Business and Economics (SBE), en van Tobias Sparwasser-Soroka en Pierre Schmit, beiden student aan het University College Maastricht (UCM). Twee vrijwilligers, Kibibi en Anika, leerlingen van United World College (UWC) Maastricht sloten zich bij hen aan.

Indrukwekkende uitslagen

De hardlopers lieten zich sponsoren voor elke gerende ronde . Eén van hen haalde het indrukwekkende aantal van 25 rondes (10 kilometer!) en wierf € 1.000. Verscheidene anderen lukte het om 20 ronden van het parcours af te leggen. Chris Sparks benadrukt de inspanning van een deelnemer die niet kon hardlopen en daarom wandelde. “Geweldige inzet!” Tot dusver is er € 3.000 opgehaald, maar Chris verwacht een nog hoger eindbedrag: “wij weten nog niet wat het definitieve bedrag is, want er komen nog steeds donaties binnen.” Chris hoopt ook steun te krijgen van donateurs uit de Verenigde Staten via de website.

Leercurve

“Op de Europese GoFundMe-site ontvingen we een anonieme donatie van bijna € 2.000; de beste verrassing die je kunt krijgen”, zegt Tobias Sparwasser-Soroka, één van de hoofdorganisatoren. “Hoewel het niet het eerste evenement is dat ik georganiseerd heb, is het wel de eerste keer dat het voor een goed doel is. Dat is iets wat ik niet eerder heb meegemaakt  en het heeft me geïnspireerd om de Dabanga run-a-thon nog eens te organiseren en mij verder voor Radio Dabanga in te zetten.”

Darfuri student

Tobias zegt: “Voor mij was de ontmoeting met Abdul, een UWC-student die uit Darfoer komt, één van de hoogtepunten. Hij vertelde ons dat zijn grootouders in Soedan dagelijks naar het nieuws van Radio Dabanga luisteren. Dat maakte duidelijk wat de enorme reikwijdte van Radio Dabanga is en hoeveel impact het radiostation heeft.”

Teaminspanning

“Het was geweldig om deel uit te maken van de Dabanga run-a-thon, ook al heb ik zelf niet eens hardgelopen”, zegt Suzanne Bakker, teamleider Sudan bij Free Press Unlimited. “Ik ben naar Maastricht gegaan om de organisatoren en hardlopers te laten zien hoezeer wij bij Radio Dabanga het waarderen dat zij zich voor ons en ons doel inzetten.”

Fondsenwerving voor Radio Dabanga

Aanvullend op de sponsorloop kan er nog steeds gedoneerd worden via twee GoFundMe-campagnes: één voor Europese donateurs en de andere gericht op de Verenigde Staten. Beide campagnes lopen nog steeds en donaties zijn nog van harte welkom. Het geld zal ingezet worden voor de productie van een professionele video om verdere campagnes en fondsenwerving voor Radio Dabanga te ondersteunen.

Bewustwording vergroten van Radio Dabanga

Radio Dabangabereikt grote groepen luisteraars in Soedan, internationaal en in Nederland waar de programma’s geproduceerd worden. Maar slechts weinig mensen zijn zich er van bewust wat het belang is van persvrijheid in de Soedanese conflictgebieden. Tobias en Pierre zijn enthousiast en gemotiveerd om de uitdaging aan te gaan om strategieën te ontwikkelen en die uit te testen.

Betrouwbaar nieuws voor Soedan

Radio Dabanga is het enige radiostation dat onafhankelijk en betrouwbaar nieuws brengt in Soedan. Er wordt in ballingschap geopereerd. Niet uit eigen keuze, maar uit noodzaak. Onafhankelijke journalisten worden door de regering van Soedan vervolgd, geïntimideerd en het zwijgen opgelegd. Daarom werkt Dabanga vanuit Amsterdam, gesteund door Free Press Unlimited. De ratings zijn indrukwekkend: dagelijks worden ruim 2,3 miljoen mensen via de kortegolfradio en ongeveer 1 miljoen via satelliettelevisie bereikt. Sociale media: op Facebook worden 1.730.000 mensen bereikt, op Twitter 257.000 en via WhatsApp 25.000 direct en 133.000 indirect.

Lees hier het volledige verslag.