woensdag, 2 november 2016
De Nederlandse journalist Klaas van Dijken heeft de Best Report Award gewonnen voor zijn artikelen over Soedan. Zijn publicaties “Darfur, oorlog zonder einde" en “En de stad Golo krijste” werden in 2015 gepubliceerd in het dagblad Trouw. Een vakjury en het aanwezige publiek, bestaande uit journalisten, mediaprofessionals en beleidsmakers kozen Van Dijken als winnaar op 2 november tijdens Free Press Live- Stand up for journalists and justice. De Pakistaanse journalist Hamid Mir won de 'Most Resilient Journalist Award en ‘Fisayo Soyombo uit Nigeria won de Newcomer of the Year- Hans Verploeg Award.

De Best Report Award is de onderscheiding voor de beste buitenlandreportage die is gemaakt met steun van het Postcode Loterij Fonds voor Nederlandse journalisten. De prijs is dit jaar voor het eerst uitgereikt en is in het leven geroepen door Free Press Unlimited en de Nationale Postcode Loterij. Het fonds stelt journalisten in staat om reportages over mens en milieu te kunnen maken in ontwikkelingslanden en conflictgebieden. Van Dijken ontving de prijs uit handen van Boudewijn Poelmann, voorzitter van de Nationale Postcode Loterij. Aan de prijs is een geldbedrag van 10.000 euro verbonden.

Klaas van Dijken is freelance journalist, videographer en een van de oprichters van Butch & Sundance Media. Hij werkt als verslaggever in conflict gebieden en landen met repressieve regimes waaronder Soedan, Zuid-Soedan, Somalië, Afghanistan en Eritrea. Zijn werk is wereldwijd gepubliceerd in kranten, tijdschriften, op website en televisie. De andere genomineerden  waren Minka Nijhuis en Lennart Hofman. 

De Most Resilient Journalist Award werd uitgereikt aan de Pakistaanse journalist Hamid Mir. Hij overleefde meerdere aanslagen op zijn leven, ontvoeringen, arrestaties en aanvallen. Ondanks alles blijft hij in Pakistan om als journalist te blijven werken. Hij zegt het land niet te kunnen verlaten omdat hij daarmee veel jonge Pakistaanse journalisten zou ontmoedigen. Met de Most Resilient Journalist Award wordt een journalist of mediaprofessional onderscheiden die uitzonderlijke moed en doorzettingsvermogen heeft getoond om het nieuws te brengen. De jury, onder leiding van Philippe Remarque nomineerde naast Hamid Mir ook de Colombiaanse journaliste Claudia Duque en Mohamed Al-Qadhi uit Jemen. Lionel Veer, Nederlandse ambassadeur bij UNESCO, reikte de prijs uit. 

De Nigeriaanse journalist 'Fisayo Soyombo ontving uit handen van journaliste en documentairemaakster Fidan Ekiz de Newcomer of the Year- Hans Verploeg Award. Deze award is een erkenning voor een nieuwe talentvolle journalist die heeft laten zien met grote zeggingskracht verslag te kunnen doen. De jury, onder leiding van Inge Brakman, roemde Soyombo om zijn dappere undercoverjounalistiek en zijn vernieuwende aanpak in een land waar corrutie onder journalistiek eerder regel dan uitzondering is. De overige genomineerden voor de Newcomer of the Year- Hans Verploeg Award waren Mehman Huseynov uit Azerbeidjan en Tafadzwa Ufumeli uit Zimbabwe. 

2 november is de Internationale dag tegen straffeloosheid van misdaden tegen journalisten. Op deze dag organiseerde Free Press Unlimited Unlimited in samenwerking met de gemeente Den Haag, het ministerie van Buitenlandse Zaken, de Nationale Postcode Loterij en UNESCO een publiek evenement in Den Haag voor journalisten, mediaprofessionals en geïnteresseerden genaamd Free Press Live 2016 - Stand up for Journalists and Justice. Journalisten, wetgevers en beleidsmakers gingen onder leiding van Twan Huys met elkaar in gesprek over het toenemende geweld tegen journalisten en het gebrek aan vervolging.