maandag, 3 oktober 2016
Fotojournalist Jeroen Oerlemans is in Libië doodgeschoten door een sluipschutter. Wij zijn geschokt dat het brengen van verhalen uit oorlogs- en conflictgebieden hem zijn leven heeft gekost. Jaarlijks worden tientallen journalisten, cameralieden, fotografen en bloggers tijdens hun werk om het leven gebracht.

Jeroen Oerlemans was samen met journalist Joanie de Rijke in de Libische stad Sirte om een reportage te maken voor het Belgische tijdschrift Knack. Nieuwsuur-verslaggever Jan Eikelboom hoorde via De Rijke over de dood van Oerlemans: "Hij was op pad met een team dat mijnen ruimt in het bevrijde gedeelte van de stad." Oerlemans zou zijn geraakt door een sluipschutter van IS. Hij had een kogelwerend vest aan en helm op, maar werd aan de zijkant geraakt.

Betrouwbare informatie

Overal ter wereld worden journalisten bedreigd, aangevallen of zelfs vermoord omdat ze hun publiek van betrouwbare informatie willen voorzien. Niet alleen oorlogsgebieden als Libië, Syrië, Irak, Somalië en Pakistan, maar ook landen als Mexico, Algerije en de Filipijnen staan hoog op het lijstje van gevaarlijke gebieden voor journalisten. Oerlemans is helaas één van de vele journalisten die dagelijks hun leven wagen om het nieuws te kunnen brengen.

Journalisten geen doelwit

De moord op Oerlemans is helaas geen uitzondering. Daarom heeft de VN Veiligheidsraad in 2015 besloten dat journalisten zoals Oerlemans niet als partij binnen oorlogen of conflicten gezien mogen worden. Strijdende partijen moeten ze dus ook niet daarin betrekken door ze tot doelwit te maken.

Geweld tegen journalisten

Journalisten spelen een cruciale rol in de samenleving. Ze brengen misstanden aan het licht en treden op als waakhond van de samenleving. Helaas is het in sommige gebieden vaak onmogelijk voor journalisten om hun werk te doen. De cijfers zijn schrikbarend: elke week wordt een journalist vermoord tijdens het uitvoeren van zijn beroep. En nog meer journalisten wordt het zwijgen opgelegd door intimidatie, vervolging en fysiek geweld.

Committee to Protect Journalists houdt jaarlijks de cijfers bij van geweld tegen journalisten, bekijk de aantallen in 2016.

Veroordeling is essentieel

Toegang tot onafhankelijk nieuws en betrouwbare informatie is cruciaal. Dat vereist echter persvrijheid en bescherming van journalisten. Veroordeling van deze moorden door publiek en politiek is essentieel om het geluid af te geven dat we dit als maatschappij niet accepteren.