maandag, 13 mei 2019
Free Press Unlimited gaat, samen met het European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF*), de familie van de vermoorde Maltese journalist Daphne Caruana Galizia financieel ondersteunen met een bedrag van 50.000 euro. De familie kampt, ruim een jaar na haar moord, met talloze rechtszaken die tegen haar waren aangespannen die na haar dood nooit zijn afgeblazen.

Vermoord vanwege onthullingen

De destijds 53-jarige onderzoeksjournaliste Daphne Caruana Galizia werd in oktober 2017 vermoord met een autobom. Zij schreef over corruptie in de plaatselijke politiek en de banden van politici met de lokale maffia. Het jaar daarvoor had ze financiële malversaties van zakenlieden en regeringsfunctionarissen aan het licht gebracht na de onthullingen van de Panama Papers. Ook schreef ze over de grootschalige corruptie met de verkoop van Maltese paspoorten. De Maltese overheid draalt al heel lang bij het onderzoek naar wie opdracht heeft gegeven tot haar moord.

Strategische rechtszaken om journalisten de mond te snoeren

Galizia werd voor de moord al jarenlang bedreigd en geïnitimideerd. Zo werd er brand gesticht bij haar huis en werd haar hond afgemaakt. Onderdeel van de intimidatie waren de maar liefst 47 rechtszaken die tegen haar werden opgestart. “We zien overal ter wereld waar overheden kritische journalisten de mond willen snoeren dat er rechtszaken worden ingezet”, zegt directeur Operations Ruth Kronenbrug van Free Press Unlimited, “vaak hebben ze niet eens iets te maken met het werk van de journalist maar is het een effectieve manier om het een journalist dusdanig lastig te maken dat hij/zij gedwongen wordt het werk te staken.”

Zelfs na haar dood blijft een merendeel van de zaken die tegen Daphne gestart zijn doorlopen. Op dit moment lopen er nog 30 rechtszaken wegens ‘laster’. Omdat dit civiele zaken zijn kan de familie aansprakelijk worden gesteld voor schade als de rechtbank in het voordeel van de aanklagers oordeelt. Free Press Unlimited draagt bij aan kosten van het team Maltese advocaten dat de familie bijstaat. Een juridisch expert van ECPMF zal de voortgang van de rechtzaken monitoren.

Openbaar onderzoek

Ook steunen we de familie met advocatenkosten om een openbaar onderzoek af te dwingen naar de verantwoordelijkheid van de staat bij het het ontbreken van bescherming van Daphne Caruana Galizia, waarmee haar moord mogelijk voorkomen had kunnen worden. De Maltese premier Muscat heeft herhaaldelijk geweigerd zo’n onderzoek in te stellen.

*Partner: ECPMF biedt juridische bijstand aan journalisten en klokkenluiders die in Europe rechtelijke problemen hebben. Ook bieden zij opvang voor journalisten die extreme dreiging ervaren. Meer info: www.ecpmf.eu/gethelp