maandag, 17 december 2018
Free Press Unlimited veroordeelt de geweldadige politie-invallen bij onze Nicaraguaanse partner Confidencial. Vlak voor het weekend zijn de redactieruimten van het mediahuis door de nationale politie geplunderd terwijl veiligheidsmedewerkers onder schot werden gehouden. De politie nam harde schijven, computers, productiemateriaal en documenten in beslag en bezet nu het gebouw.

Hoofdredacteur Carlos Fernando Chamorro van Confidencial noemt de invallen absoluut illegaal: “Ze hebben onze redactie met militaire macht ingenomen, daarmee is de nationale politie een misdadige eenheid geworden onder leiding van dictator Daniel Ortega.” Een reden voor de invallen en de brute inbeslagname van documenten en de vernieling van de kantoren van Confidencial is niet gegeven volgens Chamorro. Diverse media melden dat de journalisten, die bij een politiebureau verhaal kwamen halen over de invallen in de hoofdstad Managua, werden geschopt, geslagen en weggedreven.

Financiële steun

Free Press Unlimited steunt Confidencial financieel zodat het mediahuis onder de moeilijke omstandigheden kan blijven produceren. Het is uitgever van een nieuwswebsite, twee televisieuitzendingen, een wekelijks magazine in print en het verspreidt deze producties onder een groter publiek met social media. Daarnaast wordt veel aandacht besteed aan psychologische ondersteuning van de journalisten, die in deze bedreigende situatie hun werk moeten doen. Confidencial loopt in Nicaragua voorop in het zoeken naar een nieuw publiek en werkt creatief aan verdienmodellen.

Meer aandacht voor Midden-Amerika nodig

Free Press Unlimited vindt dat het Nederlandse parlement en het ministerie van Buitenlandse Zaken hun aandacht voor Midden-Amerika moeten intensiveren. Dat begint met meer aandacht vragen - ook in internationale fora - voor de terugval naar een gewelddadig regime in Nicaragua onder president Ortega, waarvan de acties bij onze partner symptomen zijn. Directeur Leon Willems: "De bevolking van het land staat nu al maanden op de barricades voor hervormingen. Zij verdienen onze solidariteit en steun. Waar zij baat bij hebben is veel meer druk op de regering van Nicaragua om garanties te krijgen voor het onbelemmerd en veilig functioneren van onafhankelijke media. De bescherming van journalisten is een eerste internationale verantwoordelijkheid die de Nicaraguaanse regering moet naleven. Daarbij hoort in praktische zin het herstel van de schade aan Confidencial en financiele compensatie voor de vervanging van haar apparatuur. Daarnaast zou ook moeten worden aangedrongen op het onmiddellijk stopzetten van verdere juridische stappen tegen Confidencial. Nederland zou daar ook internationaal op moeten wijzen in relevante fora zoals de OAS, Wereldbank en IMF."

Invallen zijn geen incident

Mensenrechtenorganisaties wijzen erop dat de inval bij Confidencial geen incident is. De regering van Ortega is bezig met een enorm offensief tegen media en mensenrechtenactivisten. Op 21 april werd journalist Ángel Gahona van ‘El Meridiano’ doodgeschoten, terwijl hij telefonisch een live-stream op Facebook presenteerde van de demonstraties tegen het regime. Andere journalisten zeggen door sluipschutters onder vuur te zijn genomen. Journalisten van tv-station ‘100% Noticias’ zijn bedreigd en geḯntimideerd met schijnarrestaties. De redactie van Radio Dario werd in april door een pro-regeringsknokploeg in brand gestoken en begin december door de politie bestormd, waarbij vier journalisten uren in de boeien werden geslagen en apparatuur in beslag werd genomen. Lokale mensenrechtenactivisten zijn bestookt met cyberaanvallen en beschuldigd van het financieren van terroristische groepen. De regering Ortega zette eerder dit jaar de Amerikaans/Oostenrijkse journalist Carl David Goette-Luciak, mensenrechtenactivist Ana Quiros en een onderzoeksgroep voor mensenrechten van de Verenigde Naties het land uit.