dinsdag, 29 oktober 2019
Ali Arkady heeft tijdens Free Press Live 2019 in Den Haag de Most Resilient Journalist Award gewonnen voor zijn buitengewone moed en doorzettingsvermogen. Andere Award-winnaars zijn Elias Huuhtanen uit Finland, die de Newcomer of the Year – Hans Verploeg Award won, en het Nederlandse fotografieduo Hadas Itzkovitch en Anya van Lit die met hun project ‘Love Zone Zuid-Afrika’ de Best Report Award in de wacht sleepten.

De fotograaf Arkady documenteerde bewijs van oorlogsmisdaden terwijl hij verslag deed over Iraakse troepen in de strijd om Mosoel in 2016. Na het vastleggen van de beelden ontvingen Arkady en zijn familie doodsbedreigingen. Arkady publiceerde de verhalen toch en heeft zijn thuisland moeten ontvluchten.

Arkady: “Het winnen van deze award betekent veel voor me. Het motiveert me om dit verhaal te blijven vertellen. Ik heb veel in mijn leven opgeofferd om de foto’s te publiceren. Deze erkenning voelt fantastisch.”

Nieuwkomer en beste buitenlandreportage

Naast de Most Resilient Journalist Award werden er nog twee prijzen uitgereikt. Elias Huuhtanen, 24, won de Newcomer of the Year – Hans Verploeg Award. Onderzoek door de Finse journalist leidde tot de ontdekking van het eerste videobewijs van in Finland gemaakte pantservoertuigen, sommige uitgerust met Russische zware wapens, die worden gebruikt in de oorlog in Jemen.

Huuhtanen: “Ik ben overweldigd en dankbaar voor het winnen van de Newcomer of the Year – Hans Verploeg Award. Het laat zien dat zelfs kleinschalige, onafhankelijke journalistiek een verschil kan maken.”

Het fotografieduo Hadas Itzkovitch en Anya van Lit wonnen voor hun project ‘Love Zone Zuid-Afrika’ de Best Report Award. Deze prijs wordt jaarlijks uitgereikt aan de beste buitenlandreportage die tot stand is gekomen met steun van het Postcode Loterij Fonds voor journalisten. In ‘Love Zone Zuid-Afrika’ portretteert het duo – in beeld en woord – tien stellen. Zij vertellen hoe apartheid invloed heeft gehad op alle inwoners van Zuid-Afrika en op hun liefdesrelatie in het bijzonder.

Nieuw project: A Safer World for the Truth

De Free Press Awards werden uitgereikt tijdens Free Press Live 2019, dat aandacht vraagt voor veiligheid van journalisten en straffeloosheid voor geweld tegen journalisten. Tijdens het evenement lanceerden projectleiders journalist Hans Laroes en internationaal expert in mensenrechten Saskia Baas ‘A Safer World for the Truth’.

Met dit onorthodoxe en ambitieuze project gaat Free Press Unlimited, in samenwerking met Reporters Without Borders en het Committee to Protect Journalists, cold cases van vermoorde journalisten onderzoeken en daders voor het gerecht slepen in een volkerentribunaal.

“Het is genoeg geweest,” zegt Hans Laroes, oud-hoofdredacteur van de NOS. “Ieder jaar worden er tientallen journalisten vermoord. In negen van de tien gevallen wordt die moord niet onderzocht en de daders of hun opdrachtgevers niet aangepakt. Zo wordt de waarheid samen met de journalist begraven en andere journalisten worden afgeschrikt om belangrijke verhalen te vertellen.”