woensdag, 23 januari 2013
Na jaren van burgeroorlog is het rustiger dan ooit in Burundi. Mensen voelen zich veilig en bouwen het land samen weer op. Jonge Burundezen spelen hierin een belangrijke rol, toch besteden media aan hen nauwelijks aandacht. Daarom heeft Free Press Unlimited een radio-platform opgericht, voor en door jongeren. Gaan we het dan over oorlogstrauma's hebben? Als het aan Free Press Unlimited trainer Redouan Harrak ligt niet: 'Dat is hier niet effectief. Deze jongeren zijn erg op hun toekomst gericht. De beste remedie voor het oorlogsverdriet is een positieve boodschap!'

Zo zien jongeren niet oorlog, maar thema's als muziek en reizen graag terug in hun eigen radio-platform, dat zij 'ik heb een plek' noemen. Jonge Burundezen hebben nu hun eigen media. Ze zetten onder meer een discussie rubriek op, waarin brandende kwesties worden besproken. Over de vraag: 'Is het leven in Europa beter dan in Burundi?' zijn de meningen sterk verdeeld. 'Het leven in Frankrijk is beter!', roept de een. 'We moeten het land zelf opbouwen', roept een ander. In april 2012 vonden de eerste workshops plaats waarbij volwassenen werden getraind uit te gaan van de perceptie van jongeren. Harrak: 'In Burundi bestond er geen media waarbij zowel jong en oud betrokken waren. Die samenwerking verloopt nu erg goed.' In juli kregen jongeren een basistraining, gericht op techniek, maar ook op het nadenken over interessante formats.

Deze brainstormsessies leidden tijdens de uiteindelijke productie van de magazines in december tot interessante items, waarbij reizen centraal stond. Een mooi voorbeeld is het verhaal van een jongen die op een dag op zijn brommertje stapt en van zijn dorp Bubanza naar hoofdstad Bujumbura rijdt. Onderweg schetst hij de verwondering van wat hij ziet, van de jungle, de locals die hij spreekt tot en met de overweldigende grote stad. Harrak: 'De jongeren zijn erg mondig en creatief. Ze barsten van de positieve energie'. Het project in Burundi is onderdeel van Conn@ctNow, opgericht door Free Press Unlimited, War Child Holland, Child Helpline International, TNO en T-mobile. Met als doel: de positie van jongeren in (post)conflict-gebieden ondersteunen en hen een plek geven in de alledaagse media. Naast Burundi, is Conn@ctNow actief in Colombia, Soedan en Oeganda.