donderdag, 26 mei 2016
Na 537 dagen in de gevangenis is de Azerbeidzjaanse journalist Khadija Ismayilova sinds 25 mei 2016 voorwaardelijk op vrije voeten.

In september 2015 werd Khadija veroordeeld tot een gevangenisstraf van 7.5 jaar op basis van valselijke financiƫle aanklachten. De Supreme Court in Azerbeidzjan zette gisteren deze straf om naar een voorwaardelijke gevangenisstraf van 3.5 jaar, gevolgd door de onmiddellijke vrijlating van Khadija.

Khadija zat sinds 2014 vast op basis van ongegronde en politiek gemotiveerde aanklachten. Aanvankelijk beschuldigd van het aanzetten tot zelfmoord, werd zij uiteindelijk veroordeeld voor illegaal ondernemerschap, belastingontduiking en machtsmisbruik. De ware reden achter haar veroordeling was echter haar onderzoek naar corruptie door de heersende machthebbers in Azerbeidzjan: Dezelfde soort misdrijven waar zij zelf uiteindelijk op valse gronden voor werd veroordeeld.

Diverse campagnes waren al gestart om Khadija's vrijlating te eisen, waaronder de #FreeKhadija Thunderclap door het Netherlands Helsinki Committee, die morgen op 27 mei zal plaatsvinden, ter ere van Khadija's 40e verjaardag.

Hoewel Khadija Ismayilova nu niet meer vast zit, is haar vrijheid nog steeds beperkt. Ze moet zich houden aan verschillende voorwaarden en restricties, waaronder een reisverbod en een periode van 2 jaar waarin zij haar beroep niet mag uitoefenen.

Vele andere journalisten en mensenrechtenactivisten zitten nog altijd in de gevangenis in Azerbeidzjan. De stappen die zijn genomen om de wijdverbreide corruptie en mensenrechtenschendingen aan te pakken, zijn niet genoeg. Daarom, zelfs nu Khadija vrij is, zullen acties doorgaan om te zorgen dat alle aanklachten tegen Khadija en andere recent vrijgelaten journalisten zullen vervallen en om op te roepen tot de vrijlating van alle politieke gevangenen in Azerbaijan.

Doe mee aan de #FreeKhadija Thunderclap!