donderdag, 9 augustus 2018
Al meer dan een week wordt er in de straten van Dakha geprotesteerd door tienduizenden studenten en scholieren om aandacht te vragen voor de de onveiligheid van wegen en andere, sociale ongerechtigheid in het land. Aanleiding voor de protesten is een verkeersongeval waarbij twee jonge schoolkinderen om het leven kwamen. De politie grijpt keihard in met rubberkogels en traangas om de protesten de kop in te drukken. Ook journalisten zijn slachtoffer van geweld.

Naast de politie zijn er knokploegen actief, waarvan gezegd wordt dat ze pro-regering zijn. Er wordt gesproken over meer dan 150 gewonden. Een onbekend aantal demonstranten en journalisten is gearresteerd.

Politie kijkt toe bij geweld tegen journalisten

Journalisten, die de protesten verslaan, worden mishandeld en weggejaagd door met machetes en ijzeren staven gewapende groepen. Hun apparatuur wordt vernield en ze worden gedwongen om hun opnamen te wissen. Ooggetuigen vertellen dat de politie roerloos toekijkt. Een groep van zo’n twintig journalisten en fotografen werd afgelopen zondag in elkaar geslagen terwijl ze hun werk deden.

Fotograaf Shahidul Alam

Een van die journalisten, is de internationaal gelouterde fotograaf Shahidul Alam. Hij publiceerde in Time, The New York Times en National Geographic. Hij zette zijn verhaal over de protesten op Facebook. Op zondag deed hij een interview voor Al Jazeera waarin hij zich kritisch uitliet over de keiharde aanpak van de politie. Nog dezelfde avond werd hij gearresteerd. De beschuldigingen luiden; ‘het geven van valse informatie’ en ‘provocerende uitlatingen’. Op maandag werd Alam voorgeleid voor de rechtbank. Getuigen verklaarden dat hij niet zelfstandig kon lopen en dat het leek of hij gemarteld was.

Restrictief beleid tegen onafhankelijke berichtgeving

Free Press Unlimited is zeer bezorgd over het geweld tegen demonstranten en journalisten en over de arrestatie en behandeling van fotograaf Shahidul Alam en een onbekend aantal van zijn collega’s. De Bengaalse overheid voert al twee jaar een restrictief beleid tegen journalisten en mediawerkers, onder andere op basis van Sectie 57 van de Informatie- en Technologiewet en heeft de toegang tot kritische websites geblokkeerd. Dit maakt het voor journalisten steeds moeilijker om hun werk vrijelijk te kunnen doen.

Veilige omstandigheden voor media

Free Press Unlimited en zijn Bengaalse partner BNNRC roepen de regering op een eind te maken aan de geweldadige onderdrukking van studentenprotesten en vervolging en mishandeling van journalisten. Bangladesh wordt gevraagd te voldoen aan zijn internationale verplichtingen in dit verband, velige werkomstandigheden voor journalisten te bieden en hen die geweld hebben gepleegd te vervolgen. Via ons project Reporters Respond blijven wij de situatie volgen.

Foto: Tanweer Morshed