woensdag, 22 juli 2020
Onafhankelijke media organisaties uit drie Midden-Amerikaanse en vijf Oost-Europese landen hebben zich aangesloten bij het Free Press Unlimited Viable Media for Empowered Societies (VIMES) -project. De deelnemers wisselen vaardigheden en kennis uit met als doel hun positie in de samenleving te versterken.

Het VIMES-project richt zich op de verslechterende toestand van onafhankelijke media en journalisten, met name vrouwen, in Midden-Amerika en Oost-Europa. De media organisaties die zich bij VIMES hebben aangesloten, zijn gevestigd in El Salvador, Guatemala, Nicaragua. Armenië, Belarus, Georgië, Moldavië en Oekraïne. Door hun baanbrekende berichtgeving en pro-democratische houding staan ze onder grote politieke en economische druk in hun land, en komt hun veiligheid in gevaar. Om hun positie in de samenleving te versterken, delen de media organisaties hun ervaringen, kennis en content met elkaar.

Eerste trans-Atlantische bijeenkomst

De COVID-19 pandemie heeft impact gehad op de verslaggeving en levensvatbaarheid van de samenwerkende mediakanalen. Tijdens hun eerste trans-Atlantische Zoom bijeenkomst op 22 april 2020, deelden mediaprofessionals uit alle acht landen met elkaar hoe hun redacties met deze uitdagingen omgaan. De pandemie heeft een negatieve invloed op de media in de regio’s en er zijn ook overeenkomsten in hoe de verschillende regeringen daarop reageren. Zo ontkennen zowel de Nicaraguaanse als de Wit-Russische regering het bestaan van de COVID-19-crisis, en er zijn overeenkomstige verhalen over corruptie en autoritarisme.

Steun van Free Press Unlimited

Free Press Unlimited faciliteert de trans-Atlantische samenwerking en kennisuitwisseling. Dit maakt het voor de deelnemende media makkelijker om elkaars content te delen. Zo is het rapport van El Faro over mensen die witte vlaggen gebruiken als noodkreet tijdens de quarantaine opnieuw gepubliceerd door Euroradio (Belarus), Coda (Georgië) en Ziarul de Garda (Moldavië). Free Press Unlimited deelt ook haar ervaring en expertise om de media organisaties te helpen de kwaliteit van hun content te verbeteren en de betrokkenheid van het publiek te vergroten. Een manier om dat te doen is door innovatieve content, formats en werkwijzen te produceren en te verspreiden. De partners leren een aantal van hun verhalen in een nieuwe jasje te stoppen, bijvoorbeeld van een traditioneel format in schrift, naar een multimedia format. Een voorbeeld hiervan is het artikel van het Armeense mediahuis CivilNet, waar door middel van een video wordt verteld hoe boeren gedwongen werden vee naar slachthuizen te brengen die eigendom zijn van de families van overheidsfunctionarissen.

Free Press Unlimited organiseert ook trainingen. In maart hebben zeven vrouwelijke journalisten uit Wit-Rusland, Oekraïne, Georgië en Armenië deelgenomen aan een praktische veiligheidstraining, gericht op fysieke veiligheid. De vrouwelijke journalisten leerden hoe ze arrestatie kunnen vermijden, hoe ze om kunnen gaan met verhoren en adequaat kunnen reageren in het geval huiszoeking van hun kantoor.

Het hosten van een sessie op RightsCon

Op 30 juli verzorgen experts van de media organisaties die bij VIMES zijn aangesloten, een online sessie op RightsCon, 's werelds belangrijkste evenement op het gebied van mensenrechten in het digitale tijdperk. Op basis van hun eigen ervaring bespreken ze bedrijfsmodellen en verschillende manier om de betrokkenheid bij je publiek te vergroten die passen bij onafhankelijke media. Het wereldwijde platform zal ook gebruikt worden om bewustzijn te creeren en de steun vanuit de international community te vergroten.

Foto boven artikel: El Faro -  Carlos Barrera.