vrijdag, 3 april 2020
Free Press Unlimited maakt zich grote zorgen over de effecten van COVID-19 op media en journalisten wereldwijd. Noodmaatregelen worden versneld ingevoerd, de druk op journalisten neemt toe en de toegang tot informatie wordt nóg verder ingeperkt. Free Press Unlimited werkt nu harder dan ooit aan veiligheid voor journalisten en toegang tot betrouwbare informatie.

Toegang tot betrouwbare informatie is in tijden van crisis cruciaal; nu, met COVID-19, is het zelfs vitaal. Want op tijd toegang hebben tot betrouwbare en feitelijke informatie, kan letterlijk levens redden. Juist nu, is goede journalistiek essentieel. Journalistiek waarin het beleid van overheden kritisch tegen het licht wordt gehouden en verhalen over wat er speelt binnen de maatschappij nu we met deze gezondheidscrisis geconfronteerd worden. Helaas neemt juist nú ook de druk op media en journalisten wereldwijd drastisch toe.

  • In diverse landen wordt de wetgeving aangepast of aangescherpt met als doel journalisten te vervolgen indien zij valse informatie over COVID-19 verspreiden. Zo is bijvoorbeeld in Hongarije op 30 maart de ‘Bill on Protection against the Coronavirus’ aangenomen. Deze wet geeft de overheid de macht om journalisten die zogenaamd valse informatie zouden verspreiden over COVID-19, een gevangenisstraf van maximaal 5 jaar op te leggen. Dit geeft de regering een middel om journalisten te intimideren en bedreigen en hen tot zelf censuur te dwingen.
    Wat doet Free Press Unlimited: Samen met negen andere persvrijheidsorganisaties doen we een dringend beroep op de Europese Commissie om actie te ondernemen.
  • Journalisten worden bedreigd en aangevallen wanneer zij informatieverzoeken indienen over de bestrijding van COVID-19. Denk bijvoorbeeld aan de Sloveense journalist Blaž Zgaga die doelwit werd van een lastercampagne en doodsbedreigingen nadat hij een informatieverzoek had ingediend bij de regering over hun aanpak van de crisis.
    Wat doet Free Press Unlimited: Samen met Reporters Without Borders (RSF) en andere persvrijheidsorganisaties stuurden we een open brief aan de Sloveense minister van binnenlandse zaken Aleš Hojs om de intimidatie jegens Blaz Zgaga te stoppen en journalisten hun werk te laten doen. 
  • Media en journalisten krijgen in een aantal landen geen of beperkt toegang meer tot persconferenties. Zo mogen in Servië geen journalisten aanwezig zijn en in Macedonië alleen digitaal. Hierdoor worden kritische vragen niet gesteld of beantwoord.
  • Journalisten die verslag doen van COVID-19 lopen meer gezondheidsrisico’s wanneer zij op pad gaan in het land en interviews afnemen.
  • Avondklokken perken de bewegingsvrijheid in van journalisten. Journalisten moeten te allen tijde verslag kunnen doen.
  • In sommige landen worden journalisten die rapporteren over COVID-19 gearresteerd. Een voorbeeld hiervan is de Venezolaanse journalist Darvinson Rojas die op 21 maart werd opgepakt en sindsdien in de gevangenis zit.

Hoe wij journalisten ondersteunen tijdens COVID-19

Free Press Unlimited en haar partners in meer dan 40 landen zetten zich in om - ondanks de toenemende druk op media en journalisten tijdens de COVID-19 pandemie - de bevolking van betrouwbare informatie te blijven voorzien. Via onze fondsen zoals het Legal Defence Fund en het noodfonds Reporters Respond ondersteunen we wereldwijd media en journalisten met:

  • Beschermingsmaterialen zodat journalisten veilig kunnen rapporteren over het coronavirus. Tot nu toe hebben we bijna 2.000 journalisten geholpen in onder meer Venezuela, Indonesië, Irak, Oekraïne en Azerbaijan. 
  • Juridische ondersteuning aan journalisten die door verslaggeving over COVID-19 worden aangeklaagd of gearresteerd.
  • Psychosociale ondersteuning aan onder meer journalisten in de Balkan.