woensdag, 22 mei 2013
Hoe weten wij eigenlijk wat er in Syrië gebeurt? Internationale media hebben nauwelijks toegang tot het land en president Assad vertelt alleen zijn versie van de waarheid. Dankzij lokale burgerjournalisten en activisten hoort de wereld ook de andere kant van het verhaal. Maar hoe betrouwbaar is hun berichtgeving? 'Er is een legitimiteitsprobleem met informatie uit Syrië. Media hebben de neiging het werk van burgerjournalisten af te keuren als 'niet onafhankelijk te verifiëren'. Van dat label willen we af', zegt Leon Willems, directeur van Free Press Unlimited. Hoog tijd voor een onafhankelijk Syrisch persbureau dus.

 

'Geloofwaardigheid door kwaliteit'
'Syriërs vertellen ons dat ze behoefte hebben aan onafhankelijke informatie. Ze zijn niet tevreden met de kwaliteit van het huidige aanbod. Niet met het officiële staatsnieuws, maar ook niet met dat van de oppositie', zegt een medewerker van Free Press Unlimited. Hoe kunnen burgers het nieuws vertrouwen? Het Syria News Desk staat voor onafhankelijkheid. Een uitgebreid netwerk van reporters is werkzaam in het veld. Zij worden ondersteund door de redactie, die vanwege veiligheidsoverwegingen in een buurland gevestigd is. Reporters sturen verhalen op, redacteuren vergelijken deze met elkaar en onderwerpen ze aan een grondige bronnen- en feitencheck. 'Geloofwaardigheid krijg je door kwalitatief goede informatie te leveren', zegt Willems. 'En dat gaan wij de komende maanden doen.'

Ambitie: concurreren met Reuters en AP
Hoe kun je berichten van burgerjournalisten op waarde inschatten? Het kaf van het koren scheiden en onafhankelijk berichten, dat is waarin 32 zorgvuldig geselecteerde kandidaten de afgelopen maanden intensief getraind zijn. De journalisten van het kersverse Syria Newsdesk moeten kwalitatief kunnen concurreren met internationale persbureaus als Reuters en AP. Het bureau is onafhankelijk en oppositieleden zijn dan ook niet welkom. Zo viel een van de kandidaten tijdens de training af nadat hij de loftrompet had afgestoken over zijn ervaringen als strijdende rebel. Willems: 'We selecteren journalisten op basis van hun professionele houding ten aanzien van nieuws.'

Niet alleen maar oorlog in Syrië
'Veel Syriërs klagen dat het nieuws in het land alleen nog maar over de oorlog gaat. Ze hebben ook behoefte aan andere verhalen', zegt Willems in een gesprek met Radio 1. Het is niet alleen maar oorlog in Syrie. Het dagelijks leven gaat door, hoe moeilijk dat soms ook is. Zo berichtte het Syria Newsdesk de laatste tijd bijvoorbeeld over vreedzame demonstraties in Aleppo, de stijgende benzineprijzen en over de lancering van een nieuwe TV serie in Homs, die de strijdende partijen met elkaar probeert te verzoenen. De Arabische website is sinds kort in de lucht. De Engelse versie wordt begin juni verwacht.

Dit project wordt gefinancierd door het Ministerie van Buitenlandse Zaken