zondag, 3 mei 2020
Door controlerende regeringen en de aanwezigheid van gewelddadige bendes is het riskant om journalistiek te beoefenen in Midden-Amerika. Naast deze kwesties stelt de COVID-19 pandemie journalisten voor nieuwe uitdagingen, zoals digitale aanvallen en isolatie. Onze partner Fundación Latitudes werkt hard om journalisten in El Salvador, Guatemala, Honduras en Nicaragua te helpen deze uitdagingen het hoofd te bieden.

COVID-19 heeft ervoor gezorgd dat regeringen die al overheersend waren, hun greep op de samenleving en de pers nog strakker aantrekken. “In El Salvador valt president Bukele digitale media continu aan en brengt hij iedereen die hem tegenwerkt in diskrediet. In Honduras is er vrijwel geen oppositie overgebleven. Het leger heeft controle over het land en de informatiestroom over COVID-19'', zegt Enayda Argueta, mede-oprichter van Fundación Latitudes.

Alle vier de regeringen voeren een strategie uit om informatie te centraliseren. "Ze creëren een verticale informatiestroom; dit betekent dat er maar één informatiebron is die begint bij de president, die vervolgens elke dissonante stem in diskrediet brengt", legt Argueta uit. Over het algemeen ervaren journalisten een toename van stress en angst als gevolg van isolement, een gebrek aan beschermend materiaal en financiële onzekerheid. "In wezen zijn de economieën van de Midden-Amerikaanse landen momenteel stilgelegd; de economische crisis die in de regio opdoemt, zou catastrofaler kunnen zijn dan de pandemie zelf", zegt Argueta.

Steun op elke mogelijke wijze

Fundación Latitudes heeft, met steun van Free Press Unlimited, meer dan 100 journalisten voorzien van beschermende materialen zoals veiligheidsbrillen en maskers om hen te helpen hun vitale werk op een veiligere manier te kunnen blijven uitvoeren. Om journalisten te helpen emotioneel om te gaan met de situatie, worden digitale platforms opgezet waar individuele en groepsbijeenkomsten kunnen worden gehouden, met collega's, maar ook met psychologen. Om journalisten te informeren over het werken in een besmettelijke omgeving heeft het training- en beveiligingsteam van Fundación Latitudes samen met bio-veiligheidsspecialisten ook een handboek met hulpbronnen samengesteld.

Riesgo Cruzado, het veiligheidstrainingsprogramma dat Fundación Latitudes samen met Free Press Unlimited heeft opgezet, heeft op Instagram een ruimte gecreëerd waar journalisten uit verschillende regio's in contact kunnen komen en informatie kunnen delen, onder de hashtag #covidriesgocruzado. Het bevordert ook de zichtbaarheid van het werk van journalisten door aan de hand van foto's te laten zien hoe journalisten in verschillende gebieden met de situatie omgaan en met welke uitdagingen ze worden geconfronteerd.

Foto credit: Jorge Astola.

-----

Podcast: Samen voor betrouwbare informatie

Episode #1: Journalistiek tijdens COVID-19 - Centraal-Amerika. Als onderdeel van de campagne 'Samen voor betrouwbare informatie' produceren wij een podcast serie waarin we belichten welke inspirerende acties onze wereldwijde partners ondernemen om ook in deze tijd mensen te voorzien van betrouwbare informatie. In elke podcast spreken we met een van onze programma coördinatoren over het laatste nieuws van onze partners aan de frontlinie. In deze podcast is Mira Chowdhury aan het woord. Zij vertelt over de journalistiek in Centraal-Amerika tijdens COVID-19.