donderdag, 16 december 2010
Na het Marokkaanse weekblad Le Journal Hebdomadaire heeft ook Nichane, het meest gelezen Arabische weekblad van Marokko, zijn deuren per 1 oktober moeten sluiten. Na een stortvloed van boetes van de overheid en een reclame boycot kan het populaire weekblad niet langer rendabel uitgebracht worden. “De sluiting van Nichane roept verontrustende vragen op over de betrokkenheid van Marokko aan de persvrijheid” laat de TelQuel Group, het moederbedrijf van Nichane, in een persbericht weten.

Al vanaf de oprichting in 2006 werd Nichane het slachtoffer van een reclame boycot van de Omnium Nord-Africa Group, een enorme holding die een groot deel van de Marokkaanse economie domineert en wordt gerund door de Koninklijke familie. Nichane wist de onvrede van het Koninklijke over zich te roepen door artikelen zoals ‘Seks en Homosexualiteit in Islamitische Cultuur’ en ‘Hoe Marokkanen Grappen over de Islam, Seks en de Monarchie’ te publiceren. Ahmed Benchemsi, uitgever van Nichane en gerenommeerd journalist die onder andere voor Newsweek en de Los Angeles Times heeft geschreven, werd al in 2007 kort gevangen gezet na het publiceren van een redactioneel artikel over het leiderschap van Koning Mohammed VI. Naast de Islam als staatsgodsdienst en de Westelijke Sahara geldt het Koningshuis als een absoluut taboe voor de Marokkaanse pers.

Nichane werd geboren in een periode van groeiende persvrijheid begin dit decennium. In dit opzicht was Marokko een tijd lang een uitzondering binnen de Arabische wereld. Dit tijdperk lijkt nu echter voorbij te zijn. De paar werkelijk onafhankelijke kranten die nog over zijn krijgen meer en meer last van zware politieke en economische druk om hun kritische houding af te zwakken. Dit resulteert in groeiend zelfcensuur van journalisten en populisme in de kranten.

“Marokko lijkt hier mee de kant van Tunesië op te gaan”, zegt Steven Assies, Free Press Unlimited Programma coördinator voor Marokko. “Daar worden alleen kranten die het regime onvoorwaardelijk steunen getolereerd. Als dit proces zich doorzet zal dit uiteindelijk het einde van de nog maar beperkte persvrijheid in Marokko betekenen.”