dinsdag, 7 april 2020
Toegang tot onafhankelijke informatie is cruciaal, zeker in deze tijd. In Bangladesh wonen veel mensen in afgelegen gebieden op het platteland, waar slechts een paar kranten beschikbaar zijn en maar weinig mensen toegang hebben tot tv of internet. Onze partner Bangladesh NGO’s Network for Radio and Communication (BNNRC) mobiliseert de lokale radio om zelfs het meest afgelegen publiek te bereiken met informatie over COVID-19.

Bangladesh is een land dat veel risico loopt als het om een pandemie-uitbraak gaat. Tot nu toe zijn er 117 gevallen en 13 doden gemeld, maar dit aantal kan snel toenemen in het dichtbevolkte land. In deze situatie kan toegang tot betrouwbare informatie levensreddend blijken te zijn.

"We waren ervan overtuigd dat een informatieve campagne gericht op preventie de beste manier was om de verspreiding van het virus te bestrijden," zegt Mark Manash Saha, programmacoördinator bij BNNRC. Hij vervolgt: “De meeste mensen op het platteland zijn niet goed geïnformeerd over het virus en nemen geen voorzorgsmaatregelen. Dit vormt een hoog infectierisico.''

Samenwerking is essentieel

BNNRC is sinds 1 maart begonnen met het mobiliseren van lokale radiostations om programma’s te produceren die het bewustzijn over het Coronavirus moeten vergroten. BNNRC volgt en verzamelt informatie van het Institute of Epidemiology, Disease Control and Research (IEDCR), de regering van Bangladesh, UNICEF en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en deelt deze informatie met de radiostations.

Achttien radiostations in totaal, met een bereik van 6,8 miljoen mensen, zenden deze programma's dagelijks uit. Ze verspreiden informatie over de symptomen van het virus, de voorzorgsmaatregelen om besmetting te voorkomen en over de toegang tot zorgverleners. Ze zenden uit in verschillende formats, zoals nieuwsbulletins, radiospots, interviews en jingles.

Manash Saha: “Vanwege deze campagne is de paniek in de gemeenschap geleidelijk afgenomen en is er een toename van de voorzorgsmaatregelen om de verspreiding van het virus te voorkomen. Gemeenschappen reageren door folders te verspreiden, maskers te verzamelen en te verspreiden, en ze gaan niet meer naar religieuze bijeenkomsten, maar gebruiken de microfoon van de moskee om informatie te delen.''

De bewustmakingscampagne wordt voortgezet totdat de strijd tegen COVID-19 voorbij is. BNNRC is partner van Free Press Unlimited sinds de oprichting in 2007.