donderdag, 16 juli 2015
“De media brengen iedereen samen. Ze vormen een middel dat mensen niet snel afwijzen; een middel om aan kennis en oplossingen te komen en om van meningen op de hoogte te blijven”, aldus Bushra Al Ameen, medeoprichter en directeur van de Iraakse NGO Bo Peshawa.

Deze organisatie houdt zich bezig met vrouwenrechten en informatie uitwisseling en is een partner van Free Press Unlimited. Uit veiligheidsoverwegingen is de organisatie onlangs verhuisd van Bagdad naar Erbil (de hoofdstad van Iraaks Koerdistan). Inmiddels wordt daar hard gewerkt aan de opzet van een nieuw, veilig online radio platform, genaamd Takalami ('Spreek je uit!') waar vrouwen hun ervaringen kunnen delen. Het maakt deel uit van het Mrs. project van Free Press Unlimited (zie beneden).

“Radio is een belangrijk medium bij de wederopbouw van Irak. Via onze live radio uitzendingen hebben we veel informatie verzameld over de samenleving en de behoeftes van vrouwen. Bovendien kunnen vrouwen via de programma's hun meningen en behoeftes kenbaar maken. Ervaringen delen is erg belangrijk, zeker in de landelijke regio's, want daar verbindt het vrouwen die bij huis aan het werk zijn.”

Geweld als deel van het leven

Bushra vertelt dat haar huidige radiostation Al Mahaba vanuit Bagdad uitzendt en een potentieel luisterpubliek heeft van 10 miljoen mensen in de stad en omgeving. Volgens Bushra ligt het huidige probleem van Irak bij de jeugd. “Jongeren zijn de toekomst van het land, maar er zijn verschillende problemen. Zo is geweld helaas een deel van het leven geworden. Dat is bijvoorbeeld te zien aan hoe kinderen met dieren omgaan als ze op straat spelen. Die knuffelen ze niet, maar ze mishandelen hen. En er is niemand die hen corrigeert. Ook is het onderwijs enorm verslechterd; in Irak hebben we nu “afgestudeerde analfabeten”. Ze weten nauwelijks hoe ze moeten lezen en schrijven of kritisch na moeten denken.

Grenzeloos optimistisch

Na 2003 ging het bergafwaarts met de vrouwenrechten, ten gevolge van de verschillende oorlogen en de internationale sancties tegen Irak. In landelijke gebieden kunnen vrouwen niet langer naar school. Het aantal kindhuwelijken stijgt. Op school zijn meisjes verplicht een hoofddoek te dragen. Mannen staan mannelijke doktoren niet toe hun vrouw te behandelen. Desondanks heeft Bushra hoop voor de toekomst: “Ik blijf grenzeloos optimistisch. Er zijn genoeg goede Irakezen die altijd zullen helpen. En ik put hoop uit de resultaten van mijn werk, namelijk dat ik vrouwen heb kunnen adviseren en daarmee heb kunnen helpen om hun leven te verbeteren. Dat is onbetaalbaar!”

Het Mrs. Project is een nieuw programma van Free Press Unlimited waarbij beveiligde online platforms worden gecreëerd voor vrouwen in het Midden-Oosten. Momenteel zetten we deze programma's op in Turkije en Irak. Het Mrs. Project wordt gefinancierd door het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken.