maandag, 18 mei 2020
Free Press Unlimited heeft de alarmerende schending van persvrijheid en de bedreigingen voor de veiligheid van journalisten in Europa op de voet gevolgd. Zelfs in landen met democratische systemen loopt persvrijheid gevaar. Als reactie hierop heeft Free Press Unlimited zich aangesloten bij een consortium onder leiding van het European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF), dat de Media Freedom Rapid Response (MFRR) oprichtte. Dit is een Europa-breed initiatief dat schending van pers- en mediavrijheid in EU-lidstaten en kandidaat-lidstaten opspeurt, controleert en daartegen optreedt.

Pers- en mediavrijheid in Europa lopen steeds meer gevaar. De moorden op Daphne Caruana Galizia (Malta), Jan Kuciak en Martina Kusnirova (Slowakije), Kim Wall (Zweden) en Lyra McKee (Noord-Ierland) zijn het bewijs van een steeds vijandiger en gevaarlijker klimaat voor journalisten en mediamedewerkers.

Journalisten worden in toenemende mate het zwijgen opgelegd door steeds strengere censuur, ingewikkelde rechtszaken die dure juridische stappen vereisen en de implementatie van nieuwe wetten die de onafhankelijke pers en de media buitenspel proberen te zetten. Dit laat een dringende behoefte zien aan acute, gecoördineerde, continent-brede actie om journalisten en media tegen deze bedreigingen te beschermen.

Plan van aanpak

De MFRR heeft een drieledige aanpak: monitoring, ondersteuning en belangenbehartiging. Alle pers- en mediaschending in heel Europa wordt nauwlettend gevolgd en is te bekijken op het Mapping Media Freedom platform. Dit vormt de basis voor verdere ondersteuning, waaronder het regelen van juridische verdediging, noodopvang in Duitsland en Italië en het bieden van psychologische ondersteuning. Dit alles is erop gericht journalisten en mediamedewerkers te beschermen tegen gevaar, zodat ze hun werk kunnen blijven doen.

De MFRR gaat een aantal onderzoeks-, snelle respons- en belangenbehartigingsmissies in de EU-lidstaten en kandidaat-lidstaten leiden om te pleiten voor verbeterde bescherming van pers- en mediavrijheid. Tijdens de COVID-19-pandemie worden deze fysieke missies vervangen door virtuele missies, om ervoor te zorgen dat we ook in deze onzekere periode staten en andere entiteiten aansprakelijk kunnen stellen.

Maatschappelijke betrokkenheid

Om bewustzijn te creëren over de bedreigingen voor pers- en mediavrijheid in Europa zal de MFRR het publiek actief informeren over haar activiteiten. Projectbevindingen, bronnen, rapporten en toolkits worden gedeeld via de website en sociale mediaplatforms. Daarnaast zullen er verschillende (online) evenementen worden georganiseerd om het debat te stimuleren en het publiek te betrekken, en hen aan te moedigen solidair te zijn met journalisten en mediamedewerkers wereldwijd.

De MFRR wordt georganiseerd door een alliantie onder leiding van The European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF), bestaande uit ARTICLE 19, The European Federation of Journalists (EFJ), Free Press Unlimited (FPU), The Institute for Applied Informatics van de Universiteit van Leipzig (InfAI), International Press Institute (IPI) en CCI/Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT). Het project wordt gefinancierd door de Europese Commissie.