donderdag, 22 mei 2014
Wanneer je opgroeit in een land dat verscheurd is door aanhoudende burgeroorlogen, hoe ben je dan in staat om je dromen te volgen? Op zoek naar antwoorden op deze vraag lanceerde Free Press Unlimited – in samenwerking met het U.S. Institute of Peace (USIP) – op 9 mei Sawa Shabab ('Jongeren Samen') in Zuid-Soedan. Deze nieuwe radio-dramaserie geeft Zuid-Soedanese jongeren perspectieven en leert hen dat zij hun omgeving positief kunnen veranderen.

 

Vredestichters
Sawa Shabab gaat over vier Zuid-Soedanese jongeren die, ondanks hun problemen, vredestichters worden in hun gemeenschap. Armoede, strijd tussen etnische groepen, ongelijkheid tussen man en vrouw; dit zijn een aantal onderwerpen waar de personages in de nieuwe dramaserie – net zoals de luisteraars – dagelijks mee te maken hebben. Daarnaast worden ook alledaagse thema’s behandeld zoals school, vriendschap, familie, liefde en toekomstige ambities. Dit alles in een samenleving waar oorlog de achtergrond van het toneel vormt.

Serieuze zaken hilarisch verteld
In Zuid-Soedan zorgen burgeroorlog en oplaaiende stammenstrijd nog steeds voor veel ellende. Bijzonder aan Sawa Shabab is dan ook dat de cast bestaat uit mensen van de verschillende etnische groepen. Hannah Rounding, projectmanager van Sawa Shabab: “In het begin was dat nieuw en even ongemakkelijk, maar inmiddels is de cast heel hecht. Hun samenwerking laat zien dat een vreedzame samenleving mogelijk is.” Door de uitzendingen te maken in het Arabisch, Engels, Dinka en Nuer kunnen de meeste mensen in Zuid-Soedan de radio-uitzendingen goed volgen.

Ondanks de serieuze onderwerpen die Sawa Shabab aansnijdt is de serie vooral ook leuk voor jongeren. Rounding: “Het is entertainment – weinig NGO-projecten zijn eigenlijk leuk en entertaining. De meesten zijn heel serieus. Maar Sawa Shabab brengt serieuze onderwerpen onder de aandacht in vaak hilarische scenes. Jongeren zijn hierdoor geboeid, wat bijdraagt aan de toegankelijkheid en het succes van het programma.”

Zelf je mening vormen
In tegenstelling tot andere Zuid-Soedanese radioprogramma's – die luisteraars vaak eenzijdig vertellen “hoe het hoort” – leert Sawa Shabab jongeren in Zuid-Soedan via interactie hun eigen mening te vormen. Na elke aflevering vraagt de hoofdrolspeler de luisteraars om hun mening over zijn/haar dilemma te delen via sms met Sawa Shabab. Door jongeren te laten nadenken over de problematiek van de hoofdrolspelers, leren zij hoe zij met hun eigen problemen om kunnen gaan en zelf beslissingen kunnen nemen. Sinds de lancering op 9 mei jl. blijkt dit nu al een succesvolle methode te zijn. Rounding: “Na een uitzending op Radio Miraya (te bereiken in heel Zuid-Soedan) belden en sms’ten meer dan 150 mensen, die allemaal wilden meepraten en betrokken willen zijn bij het programma.”

Objectieve informatie is van levensbelang
Het kantoor van Free Press Unlimited in Zuid-Soedan, daar bekend als Free Voice South Sudan, werkt met partnerorganisaties om programma's te produceren voor de Zuid-Soedanese bevolking die kunnen bijdragen aan vrede. Sawa Shabab wordt ook uitgezonden op het Catholic Radio Network, Radio Miraya en via lokale stations verspreid over Zuid-Soedan.

Afleveringen van Sawa Shabab zijn te beluisteren op Soundcloud: https://soundcloud.com/sawa-shabab-south-sudan