dinsdag, 26 juni 2012
Wat is de relatie tussen Nederland en de Iraakse stad Kirkuk? Een website die alle Kirkuki’s voorziet van ongekleurde informatie. Een bijzondere website die groeit in populariteit. En die dringend geld nodig heeft om te kunnen voortbestaan.

KirkukNow.com is opgezet door het Independent Media Centre in Kurdistan (IMCK), een van origine Nederlandse organisatie, met Nederlandse expertise. De site voorziet de inwoners van Kirkuk van informatie die ze van hun eigen (partij)media niet krijgen. Dit is belangrijk omdat er in de stad veel etnische en politieke spanningen zijn, onder andere door de ligging in Koerdisch gebied met veel olie. De berichten zijn in het Koerdisch, Arabisch en Turkmeens, waardoor de lezers van de site goed op de hoogte zijn van wat er gebeurt in hun stad. Voor de buitenwereld worden de belangrijkste berichten ook in het Engels vertaald.

Kirkuk is het centrum van de noordelijke Iraakse olieindustrie, maar de oliewinningsinfrastructuur heeft te lijden gehad van sabotage door aanslagen. Het merendeel van de bevolking is Koerdisch, maar meer dan 100.000 Koerden werden door Saddam Hoessein met geweld uit het gebied verjaagd. Na de Golfoorlog van 1990-1991 keerden vele Koerden terug naar Kirkuk, waar ze soms lange tijd in tentenkampen woonden. Er zou al in 2007 een referendum in Kirkuk worden gehouden waarbij de inwoners moeten uitmaken of de stad onderdeel wordt van autonoom Koerdistan dan wel onder de regering in Bagdad blijft vallen, maar dit is tot nu toe steeds uitgesteld. De bevolkingssamenstelling bestaat nu uit Koerden, Arabieren, Turkmenen en Assyriers, wat soms lijdt tot spanningen en aanslagen.

De website KirkukNow.com trekt veel bezoekers in Iraaks Koerdistan, dit toont aan dat het in een grote behoefte voorziet. Tegelijkertijd is KirkukNow een trainingsproject: jonge, onervaren journalisten worden in de praktijk van alledag opgeleid tot goede journalisten en eindredacteuren.

De website weet zichzelf alleen nog niet te bedruipen, vooral doordat in een land als Irak de advertentie-inkomsten heel mager zijn. Daarom is er geld nodig van buitenlandse subsidiegevers. Maar sinds de aandacht van de wereld zich van Irak heeft verlegd naar Libië, Egypte en Syrië, verdwijnt ook het subsidiegeld uit Irak. Dat heeft grote gevolgen voor KirkukNow, dat zonder buitenlands geld niet kan bestaan.

Om die reden is het IMCK in Nederland op zoek naar donateurs. Steun net als Free Press Unlimited de media in Irak. Met uw gift draagt u bij aan het overleven van een unieke website, met onafhankelijke informatie voor de inwoners van Kirkuk en de rest van Irak.

IMCK directeur Judit Neurink is momenteel in Nederland om de Theodor Award 2012 in ontvangst te nemen voor haar journalistieke werk in Irak.

U kunt uw donatie overmaken naar giro 7676 onder vermelding van IMCK.