donderdag, 2 april 2020
Een uitbraak van COVID-19 zou een verwoestende impact kunnen hebben op Venezuela, waar in veel ziekenhuizen zelfs de meest elementaire middelen ontbreken. De nationale regering pakt journalisten die verslag doen over het virus hard aan. Onze partner Redes Ayuda biedt deze journalisten noodhulp en juridische bijstand en onderneemt actie om verslaggevers te helpen zichzelf te beschermen tegen besmetting.

Venezuela is sinds 17 maart in lockdown. Het Latijns-Amerikaanse land heeft vijf doden door Covid-19 gemeld en heeft momenteel 146 bevestigde gevallen. Het is vrijwel zeker dat een grootschalige uitbraak het gezondheidssysteem van het land, dat door de Washington Post werd beschreven als in "een staat van instorting", zal overweldigen. Veel ziekenhuizen hebben zelfs geen betrouwbare toegang tot elektriciteit of water.

Free Press Unlimited geeft financiële ondersteuning aan Redes Ayuda voor de hulp die zij bieden aan drie journalisten die, naar aanleiding van hun berichtgeving over de uitbraak, bedreigd of vastgehouden werden.

"In Venezuela controleert de regering alle traditionele mediakanalen. Dus de enige ‘waarheid’ die er is, wordt door de regering geproduceerd en die houdt informatie achter," zegt Melanio Escobar, oprichter van Redes Ayuda. "Om veilig te blijven moeten mensen zich bewust zijn van wat er echt gaande is en weten wat het echte risico is als zij naar buiten gaan tijdens deze uitbraak."

Volgens Melanio Escobar wordt de pandemie in Venezuela aangegrepen om sociale controle in het land te versterken. [Rafael Hernández/Sincepto]

Bedreigd of opgepakt

Verslaggevers die over de COVID-19-uitbraak in het land berichten worden geconfronteerd met onderdrukking. In de afgelopen weken heeft het Amerikaanse Comité ter Bescherming van Journalisten (CPJ) meerdere gevallen gemeld waarin journalisten bedreigd of opgepakt werden vanwege hun berichtgeving over het virus. In één geval, eiste een gouverneur naar verluidt via de radio dat een lokale politiechef een journalist zou arresteren en hem "een lesje zou leren" nadat hij op zijn Facebook-pagina de vraag stelde of een ziekenhuis COVID-19-patiënten zou aankunnen.

Escobar: "De overheid wil niet dat mensen weten wat de werkelijke situatie is. Ze zeggen dat ze een geweldig, stevig gezondheidssysteem hebben, wat niet waar is. Tegelijkertijd gebruiken ze deze pandemie om de sociale controle te versterken. Dit omvat onder meer hard optreden tegen de media."

Journalisten in het land lopen ook het risico zelf de ziekte op te lopen. Mediaorganisaties en onafhankelijke verslaggevers hebben niet de middelen om beschermingsmiddelen te verkrijgen. Met steun van Free Press Unlimited gaat Redes Ayuda een voorraad van drie maanden aan chirurgische handschoenen, beschermende maskers, antibacteriële gel en andere artikelen uitdelen aan 30 journalisten in het hele land.

Foto's: Rafael Hernández/Sincepto