dinsdag, 3 december 2013
Het is als een verhaal uit een spannend jongensboek: een paar mannen in Soedan vinden een manier om gevaar en censuur te omzeilen en zetten een vrij radiostation op. De bevolking van Darfur is slachtoffer van een desastreuze oorlog en wat ze nu nodig hebben is ongekleurde informatie – dit was de drijfveer van vijf mensen in een stoffig kantoortje in Khartoum eind 2007. Het idee voor Radio Dabanga was geboren. Niemand in Soedan had het vooraf kunnen bedenken: wat de kracht zou zijn van dit idee, laat staan hoe vastberaden een groep gedreven journalisten kan zijn.

Al vijf jaar de enige betrouwbare bron

Maar deze droom is werkelijkheid geworden: het radiostation voor en door Darfuri bestaat in december 2013 vijf jaar. In deze vijf jaar is Radio Dabanga – tegen alle verwachtingen in – uitgegroeid tot de enige bron van betrouwbaar nieuws voor en over Darfur en Soedan. Een bron van hoop voor de Darfuri in Darfur en in de vluchtelingenkampen in Chad en de Central African Republic. En de enige bron van informatie over Darfur en de andere conflict zones in Soedan voor de rest van de wereld; Internationale media en hulporganisaties zijn ook afhankelijk van Radio Dabanga voor het laatste nieuws over de regio.

Radio Dabanga vertelt de werkelijke situatie

Regelmatig publiceert Radio Dabanga onthullende feiten over de verwoestende oorlog die al tien jaar woedt in Darfur; zoals de landroof en talrijke verkrachtingen in de regio, onderwerpen die andere organisaties uit angst voor repercussies liever buiten beschouwing laten. Volgens Aicha Elbasri, voormalig woordvoerder bij Unamid in Soedan, gold dit ook voor Unamid: “Toen ik bij Unamid begon in 2012, zag ik al snel dat berichtgeving van Radio Dabanga niet strookte met het officiële verhaal van Unamid; de situatie zou met sprongen vooruit gaan in Darfur terwijl iedereen elke dag op de radio hoorde dat het in werkelijkheid ernstig verslechterde.” Dankzij Radio Dabanga worden taboes doorbroken, komen slachtoffers aan het woord en worden de werkelijke feiten aan het licht gebracht.

De werkwijze van Radio Dabanga is uniek. Radio Dabanga heeft een groot netwerk van reporters, stringers en burgersjournalisten in Darfur en Chad om het nieuws te verzamelen, interviews op te nemen en commentaar te vragen. Omdat het nog altijd te gevaarlijk is om vanuit Soedan uit te zenden, sturen de reporters alle informatie naar Amsterdam, naar de Central Desk van Radio Dabanga waar alle informatie wordt verzameld, geverifieerd en bewerkt tot een radiouitzending. Ondanks de fysieke afstand tot de redactie, staan de reporters van Radio Dabanga bekend om hun snelle, accurate berichtgeving. Aicha Elbasri, voormalig woordvoerder bij Unamid in Soedan: “Het is meerdere malen voorgekomen dat een redacteur van Dabanga mij vroeg om commentaar, nog voor dat ikzelf het nieuws had ontvangen.”

Internationaal event: vijf jaar Radio Dabanga

Op vrijdag 13 december organiseren we een evenement ter ere van het vijfjarig bestaan van Radio Dabanga in De Balie in Amsterdam, in aanwezigheid van de minister voor buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking Lilianne Ploumen. Aicha Elbasri, voormalig woordvoerder van Unamid Soedan zal de key-note speech geven over haar ervaringen met Radio Dabanga en het belang van Radio Dabanga voor de regio. Presentator Twan Huys (Nieuwsuur) zal aansluitend een debat leiden over lokale versus internationale journalistiek.