maandag, 2 november 2015
Ter gelegenheid van de International Day to End Impunity for Crimes against Journalists, heeft UNESCO vandaag het bijbehorende World Trends-rapport openbaar gemaakt. Het rapport monitort het voortschrijdende geweld tegen journalisten en mediaprofessionals en besteedt aandacht aan diverse zorgwekkende trends rond de vrijheid van meningsuiting. Een zeer nuttig handvat om het moorden een halt toe te roepen, volgens Free Press Unlimited, die op 2 november met een uitgebreid programma stilstaat bij de problematiek rond geweld tegen journalisten.

Het rapport biedt een overzicht van de maatregelen die lidstaten hebben genomen om de moordenaars van journalisten en mediawerknemers te bestraffen. Het geeft geen rooskleurig beeld: in 2014 werden 87 journalisten of andere mediaprofessionals vanwege hun beroep gedood. In nog geen tien procent van de moordgevallen kwam het tot een veroordeling van de daders. In 2014 hebben slechts 13 van de 59 landen waar journalisten werden gedood hebben gehoor gegeven aan het verzoek van UNESCO gegevens te verstrekken. In 2015 is dit aantal gelukkig gegroeid naar 24 van de 57 landen.

“Als aanvallen op journalisten onbestraft blijven, gaat daar de zeer negatieve boodschap vanuit dat de gewone burger in de problemen komt wanneer die verslag doet van de 'pijnlijke waarheid' of van onwelgevallige meningen“, zo stelt UNESCO. Leon Willems, directeur van Free Press Unlimited deelt die mening: "Om ons het zo belangrijke nieuws over landen als Syrie, Soedan, Irak of Mali te brengen zijn er journalisten die daarvoor hun leven wagen. Toch zie je dat overheden moord en misdaden tegen journalisten niet of nauwelijks vervolgen. Ook mediaorganisaties doen te weinig om bijvoorbeeld hun freelance medewerkers te beschermen. Zo zal het moorden gewoon doorgaan." 

Digitale vrijheid bewaken

Het World Trends-rapport bepleit dat de veiligheid van journalisten beter moet worden gegarandeerd. Het gaat ook in op de noodzaak om haatzaaien tegen te gaan en journalistieke bronnen beter te beschermen in het digitale tijdperk, en wijst op de rol van internetbedrijven in het bewaken van de digitale vrijheid. "Met de bijdragen van een groot aantal vooraanstaande onderzoekers uit allerlei landen, is het rapport een zeer nuttig handvat voor overheden, maatschappelijke organisaties, particulieren, academici en studenten, in deze tijd waarin de vrijheid van meningsuiting belangrijker is dan ooit", aldus Albana Shala, naast programmacoördinator van Free Press Unlimited ook namens Nederland voorzitter van de International Programme for the Development of Communication (IPDC), een onderdeel van UNESCO.

Cultuur straffeloosheid doorbreken

De International Day to End Impunity for Crimes against Journalists wordt op 2 november wereldwijd voor de tweede keer gehouden. Er zijn evenmenten in Parijs, Londen en New York. De dag maakt deel uit van een resolutie van de Verenigde Naties uit 2013 die er bij de lidstaten op aandringt concrete maatregelen te nemen om de huidige cultuur van straffeloosheid te doorbreken. De datum werd gekozen ter herdenking van de moord op twee Franse journalisten in Mali op 2 november 2013.

Klik hier voor het hele rapport