Als kritische journalist in Mexico is de kans groot dat je vroeg of laat te maken krijgt met bedreigingen of zelfs geweld. Uit angst mijden journalisten gevoelige onderwerpen als drugskartels. De meeste Mexicanen horen alleen wat de autoriteiten en criminele bendes willen dat ze horen. Free Press Unlimited brengt Mexicaanse journalisten bij elkaar om gezamenlijk de stilte te doorbreken. In december 2013 organiseerden we een bootcamp in Mexico.

Journalisten die bedreigd worden, zijn zich er vaak niet van bewust dat veel collega-journalisten in dezelfde situatie zitten en voelen zich alleen en geïsoleerd. We proberen deze situatie op twee manieren aan te pakken. Met trainingen leren we journalisten zich beter te wapenen tegen het dreigende geweld. En door deel te nemen aan online platforms kunnen meer journalisten elkaar steunen en ervaringen uitwisselen. Op deze manier zorgen we er samen voor dat journalisten in Mexico weer artikelen kunnen schrijven die er toe doen. Half december 2013 kwamen 140 deelnemers bij elkaar in Mexico-Stad voor een vierdaagse training. Daar leerden de journalisten en redacteuren over onderzoeksjournalistiek, journalistieke ethiek en digitale, emotionele, fysieke en juridische veiligheid.

'De regering sluit haar ogen'

Één van de trainers tijdens de bootcamp is Anabel Hernández. Als geen ander kent zij het gevaar van kritische journalistiek. Na de publicatie van haar boek Los Señores del Narco in 2010 over de Mexicaanse drugskartels en Mexico als maffiastaat werd Hernández geconfronteerd met dode dieren op haar stoep en gewapende mannen in haar huis. Haar ervaringen zet ze nu in om collega-journalisten te trainen in onderzoeksjournalistiek. Hernández: “De huidige situatie in Mexico heeft ervoor gezorgd dat journalisten in grote delen van het land hun mond houden. Ze willen wel hun werk blijven doen maar ontvangen geen steun van de overheid. Daarom is het belangrijk dat wij ze de juiste vaardigheden leren om zichzelf te beschermen en om de maatschappij te informeren over wat er gaande is in ons land.”