Terwijl het wereldnieuws via internet steeds toegankelijker wordt voor Zimbabwanen, hebben ze vaak geen idee wat er zich kilometers verderop afspeelt. Burgerjournalisten van Mobile Community Zimbabwe doen daarom wat andere media nalaten: inwoners informeren over wat er speelt in de rest van Zimbabwe.

Zimbabwe's media-industrie is klein. Naast de staatstelevisie bestaat deze uit een beperkt aantal radiostations en kranten. Onafhankelijke media zijn zwaar in de minderheid, een groot aantal van de media is gelieerd aan de staat. Onderwerpen als corruptie en mensenrechten in eigen land krijgen amper aandacht.

Daarom biedt Mobile Community Zimbabwe jonge Zimbabwanen de mogelijkheid wél lokale verhalen te verslaan. Als burgerjournalisten wisselen ze belangrijke informatie uit via mobiele telefonie, video en social media. Via deze weg krijgen de inwoners van Zimbabwe toegang tot informatie uit én over hun eigen land.

Alternatief geluid

Free Press Unlimited ondersteunt het project en traint deelnemers in burgerjournalistiek. Nada Josimovic is programmacoördinator bij Free Press Unlimited: “De filmpjes laten de andere kant van Zimbabwe zien doordat de productie en distributie in handen is van de bevolking zelf. Mobile Community Zimbabwe brengt zo datgene in beeld wat nationale media negeren. Voor de bevolking van Zimbabwe is dit een manier om verhalen te vertellen die voor hen relevant zijn.“

Lokale vooruitgang

Al 122 burgerjournalisten zijn getraind in het verzamelen en brengen van lokale verhalen. En met succes. Linda Mpofu, een van de cursisten in 2015, deed onderzoek naar een brug in Gwanda die zo smal is dat mensen in de rivier vallen en overlijden. Met haar verhaal wist ze de burgemeester te bereiken, een eerste en belangrijke stap naar verandering. Geen verhaal van wereldformaat, maar wel met grote gevolgen voor de lokale bevolking.