DR Congo is het grootste land van Centraal-Afrika en even groot als West-Europa. Verharde wegen vind je er amper en de zandwegen die er zijn, zijn in het regenseizoen onbegaanbaar. Voor nieuws, informatie en contact met andere delen van het land zijn de bewoners van de westelijke provincie Bandundu aangewezen op de radio. Maar dan moet zo'n radiostation wel de kennis en apparatuur hebben om uit te zenden. Free Press Unlimited werkt aan de verbetering van negen lokale radiostations zodat alle inwoners van het afgelegen en arme Bandundu aangesloten zijn op een netwerk van betrouwbaar nieuws en informatie.

De eerste stappen

Met de introductie van palmolie generatoren zorgt Free Press Unlimited dat de radiostations elektriciteit hebben; onmisbaar om de uitzendingen überhaupt te kunnen maken en te verspreiden. Het leveren van apparatuur wordt aangevuld met technische trainingen zodat de kwaliteit van de radioprogramma’s verbetert en meer mensen de uitzendingen kunnen ontvangen. Trainingen in het genereren van inkomsten moeten er vervolgens voor zorgen dat de radiostations ook in de toekomst kunnen blijven uitzenden. En aangemoedigd door de trainers om de radio een afspiegeling te laten zijn van de provincie, werken er steeds meer vrouwen bij de radiostations. “Voor de start van dit project was ik de enige vrouw die te horen was op onze zender. Dat er nu drie vrouwelijke radiojournalisten zijn, is een grote stap in de emancipatie van vrouwen. Aandacht voor gelijkheid is erg belangrijk in deze regio waar traditie bepalend is en vrouwenrechten gevoelig liggen,” aldus zuster Espérance Luwanda, medewerkster van Radio Ntemo.

On air

De medewerkers van de radiostations leren nieuwe journalistieke vaardigheden en weten zo hun publiek beter te betrekken bij de uitzendingen. Kleine gemeenschappen die eerder niet gehoord werden, weten nu via de uitzendingen aandacht op te eisen voor problemen in de regio. En nu meer mensen luisteren naar de uitzendingen, maakt ook het regionale bestuur steeds vaker gebruik van de radio. Ambtenaar Urbain Nzundu Na-Kiès van Idiofa Territory: “Door de uitzendingen krijgen wij nu informatie van inwoners van afgelegen gebieden en kunnen wij hen ook bereiken. Via de radio zenden we oproepen uit als er kinderen worden vermist. En als bijvoorbeeld een weg afgesloten is, waarschuwen we weggebruikers en de lokale autoriteiten.”

Hoe radio zorgt voor meer kippen

Ook educatie kan de ontoegankelijke provincie Bandundu nagenoeg alleen bereiken via de radio. Daarom worden er diverse informatieve programma’s op de radio gedraaid. Binnen deze programma's komen er verschillende onderwerpen aan bod, zoals: educatie, gezondheid en landbouw. Deze informatie helpt de bevolking nieuwe technieken ontdekken waarbij ze bijvoorbeeld leren in welk seizoen het beste groente verbouwd kan worden maar ook hoe zij hun kippen het beste kunnen onderhouden en verzorgen. 

Voor meer informatie: