Drugs, alcohol en andere verslavingen zijn geen populaire onderwerpen in de Oegandese media. Dat moet anders, vond men bij Wizarts Media. In 2014 maakten zij de taboedoorbrekende documentaire Hooked, waarin Joe openlijk vertelt over zijn drugsverslaving. Inmiddels is dit uitgebreid met twaalf delen die in het hele land worden vertoond. Directeur Paul Kavuma: “Na het zien van Hooked praten mensen openlijker over drugs.”

Jongeren die kampen met drugs of alcoholverslaving hebben in Oeganda ook een sociaal probleem. Door gebrek aan informatie, gaan zij er onterecht van uit dat zij alleen staan in hun verslaving en dat medische zorg onbetaalbaar is. Ook rust er een groot taboe op drugs in Oeganda. Uit schaamte en geldgebrek houden veel verslaafde jongeren en hun ouders hun problemen daarom liever voor zichzelf. “Als het om drugs gaat richten de media zich vooral op sensatie, zonder uitleg of context”, vertelt Paul Kavuma, directeur bij Wizarts Media. “De invloed van drugsmisbruik op de families van de jongeren krijgen we niet te zien.”

Tournee

In 2014 vond Paul Kavuma het dan ook hoog tijd om meer kennis over verslaving en de behandeling te verspreiden. Dat begon met de documentaire Hooked, die werd bekroond met een award voor Beste Documentaire op het Oeganda Film Festival. Inmiddels is deze ene documentaire met steun van Free Press Unlimited uitgegroeid tot een reeks van twaalf films die zijn uitgezonden op de nationale televisie.

In Oeganda betekent dit echter niet dat iedereen de programma's ook echt kan zien. Wizarts Media besloot het heft in eigen hand te nemen en vertoningen te organiseren in afgelegen gemeenschappen van Oeganda. Elke keer gaat één van de hoofdpersonen mee die vragen van het publiek kan beantwoorden. En dat werkt aanstekelijk. Kavuma: “Een jongen bood bijvoorbeeld aan om ook zijn verhaal te vertellen, nadat hij Hooked had gezien in het rehabilitatiecentrum.”

Dialoog

Wizarts Media organiseerde tot nu toe dertig vertoningen op locaties zoals scholen, ziekenhuizen en een gevangenis. Na afloop ontvangt Wizarts Media veel telefoontjes van mensen die meer informatie willen of willen praten over wat hen dwars zit. Vaak vertellen aanwezigen spontaan over hun eigen ervaringen met alcohol en drugs. Daarnaast laat het team op elke locatie dvd’s achter en contactgegevens van psychiaters die gratis advies bieden.

Wederzijds begrip

Het succes van Hooked is voor Wizarts Media geen reden om achterover te leunen. Zij richten hun ogen nu op buurland Burundi. In Oeganda kijken veel mensen met wantrouwen naar het groeiende aantal Burundezen dat naar Oeganda vlucht voor gewapende conflicten in eigen land. Voor Wizarts een goede reden om een nieuwe serie te maken over Burundi en het gewapende conflict dat gaande is in het buurland van Oeganda. Want als geen ander hebben zij ervaren hoe het doorbreken van taboes en het stimuleren van dialoog zorgt voor meer wederzijds begrip.