Op 25 april 2015 werd Nepal getroffen door een verwoestende aardbeving. Stukje bij beetje probeert het land zich te herstellen. Dankzij de financiële steun van de Bloemendaalse radiozender Jouw FM kon het radiostation Sagarmatha in Lalitpur na de aardbeving opnieuw worden opgebouwd. Onlangs werd het station feestelijk heropend.

Volgens het Freedom of the Press-rapport van Freedom House scoort Nepal mager op het gebied van onafhankelijke en onpartijdige pers. Een score van 54 op een schaal van 115 vraagt duidelijk om verbetering. Nepal is vaak bekritiseerd om haar tekortkomingen met betrekking tot persvrijheid. Ook de vrijheid van meningsuiting wordt vaak ingeperkt, en dat baart zorgen.

Radio Sagarmatha is het eerste onafhankelijke community-radiostation van Zuid-Azië, en speelt een belangrijke rol in de toegang tot betrouwbare informatie. Het radiostation werd in 1996 opgericht door onze partner CRSC/NEFEJ, en heeft 2,5 miljoen reguliere luisteraars. Het radiostation probeert verschillende sociale problemen in Nepal aan de kaak te stellen. 

Dit doen ze bijvoorbeeld door middel van een radiosoap, waarmee ze Nepalezen ervan bewust willen maken hoe verkeerd het is om hun dochters op veel te jonge leeftijd – vaak ruim voor hun achttiende – uit te huwelijken. Nederlands bekendste topmodel Doutzen Kroes speelde vorig jaar nog een klein rolletje mee in deze soap.

Een feestelijke opening

Het studiocomplex van Radio Sagarmatha werd in 2015 zwaar getroffen door de verwoestende aardbeving in Nepal. Dankzij Jouw FM kon het station herbouwd worden. De Bloemendaalse radio-omroep stopte na twintig jaar trouwe dienst op 12 december 2015 met uitzenden. Jouw FM besloot in samenwerking met Free Press Unlimited om het overgebleven budget te besteden aan de heropbouw van Radio Sagarmatha.

Jouw FM wilde het team van Radio Sagarmatha, dat dezelfde passie voor radio heeft, graag weer op weg helpen. Het einde van Jouw FM heeft geleid tot een nieuw begin voor Radio Sagarmatha: de feestelijke heropening van het station, die samenviel met haar twintigjarige bestaan, vond plaats op 22 mei 2016. 

Toegang tot betrouwbare informatie is van groot belang voor de inwoners van Nepal. Iedereen moet in staat zijn om zijn of haar eigen situatie te kennen en te kunnen beoordelen. Het onafhankelijke community-radiostation Sagarmatha kan hier, mede dankzij Jouw FM, gelukkig weer vele jaren aan gaan bijdragen.

Gedenksteen ter ere van der heropbouw Radio Sagarmatha