Het is belangrijker dan ooit dat tieners kritisch leren omgaan met online informatie. Met behulp van onderzoek en hackathons wil Free Press Unlimited jongeren overal ter wereld helpen om de overdaad aan informatie die zij online tegenkomen beter te beoordelen.

Overal ter wereld neemt het internetgebruik snel toe. Een groot deel van deze nieuwe internetgebruikers zijn tieners. Zij krijgen intensiever en op jongere leeftijd te maken met de media dan eerdere generaties. De dingen die jongeren online lezen, bepalen hun wereldbeeld en beïnvloeden hun keuzes. Om kritische burgers te worden, moeten ze leren om nuttige informatie van vertekende verslaggeving en bewuste desinformatie te onderscheiden.

Free Press Unlimited heeft Keeping It Real geïntroduceerd om jonge mensen overal ter wereld hierbij te helpen. Het project begint met een onderzoek naar de manier waarop dertienjarigen in Zuid-Afrika, Mexico en Zweden de informatie beoordelen die zij op sociale media tegenkomen. Daarna zal Free Press Unlimited hackathons organiseren waar ontwikkelaars en experts samen met tieners innovatieve ideeën ontwikkelen voor programma’s die de mediawijsheid bevorderen.

Mediawijsheid op maat

De meeste inzichten in het online keuzeproces van tieners komen voort uit onderzoek in Europa en de Verenigde Staten. Deze kennis is gebruikt om programma's voor mediawijsheid op te zetten, waaronder apps, games en lesmateriaal om jongeren te leren hoe zij de informatie die ze tegenkomen kunnen filteren. Met Keeping It Real wil Free Press Unlimited meer leren over de online gewoonten van tieners uit andere delen van de wereld. Zo kunnen hulpmiddelen voor mediawijsheid ook op hun behoeften worden toegespitst.

“We verwachten dat jongeren in landen waar het lastiger is om informatie te krijgen of waar het gevaarlijk is om bepaalde dingen te zeggen, informatie op sociale media heel anders beoordelen,” vertelt projectleider Evaline Schot. “Als dat zo blijkt te zijn, kun je de aanpak uit een land als Zweden dus niet zomaar toepassen in een land als Mexico, waar de vrijheid van meningsuiting beperkter is.”

Foto: Paul Enkelaar