Samenwerking tussen onafhankelijke journalisten in heel Europa en verbinding met hun publiek worden steeds belangrijkere factoren voor hun succes. Dit is vooral cruciaal in landen waar journalisten een verhoogd risico lopen hun baan te verliezen als gevolg van politieke of economische restricties. Met meer steun vanuit hun maatschappijen kunnen deze onafhankelijke stemmen sterker en effectiever worden. Daarom leidt Free Press Unlimited het project ‘Enhancing Audience-Supported Collaborations for Empowered Media and Societies’, gefinancierd door de Europese Commissie.

Het is ons doel om de samenwerking tussen journalisten en andere mediaprofessionals uit acht landen van de Europese Unie te ondersteunen en hen te helpen aanvullende bronnen van duurzaam inkomen te vinden via crowdfunding. In dit project werkt Free Press Unlimited samen met Transitions' platform Press Start en wordt daarin ondersteund door Free Press Unlimited’s Tsjechische kantoor Free Press for Eastern Europe (FPEE) en Prague Media School.

Crowdfunding van journalistiek

Journalisten uit Hongarije, Roemenië, Bulgarije, Polen, Slovenië, Kroatië, Tsjechië en Griekenland worden uitgenodigd om gezamenlijke verhalen te creëren die gepitcht en vervolgens gefinancierd worden via het crowdfundingplatform Press Start. Om journalisten te helpen hun doel te bereiken, draagt Press Start voor elke opgehaalde euro, een euro bij. .

Parallel hieraan verzorgt Prague Media School een reeks vierdaagse trainingen over methoden en technieken voor samenwerking in de journalistiek, en tools voor crowdfunding van onderzoeksjournalistiek. De trainers op deze school vertegenwoordigen alle partijen die deelnemen aan de projectorganisatie, waarbij ze de nieuwste praktische expertise uit het veld inbrengen.

Unieke expertise

Ieder projectpartner brengt zijn unieke expertise en ervaring in om de deelnemende journalisten te ondersteunen. Met de Russian Language News Exchange, die onafhankelijke media uit 15 Oost-Europese, Baltische en Centraal-Aziatische landen met elkaar verbindt, runnen Free Press Unlimited en Free Press for Eastern Europe een baanbrekende grensoverschrijdende samenwerking van journalisten. Prague Media School baseert de cursussen voor het project op de kennis die is opgedaan tijdens haar werk met diverse groepen mediaprofessionals van binnen en buiten de EU. Press Start is gecreëerd door Transitions, al meer dan 20 jaar een toonaangevende journalistiektrainer in Centraal- en Oost-Europa. De ondersteunende partner van het project, Center for Independent Journalism in Hungary, is gespecialiseerd in trainingen in onderzoeksjournalistiek.

Leren door te doen

Na het volgen van de training aan de Prague Media School, blijven de journalisten leren door te doen. De geslaagden werken samen aan gezamenlijke projecten en vragen crowdfunding aan via het Press Start-platform. De voorbereiding van die projecten en de verdere productie en verspreiding daarvan wordt ondersteund door online coaches en mentoren van Free Press Unlimited en FPEE. Zij begeleiden de deelnemers door elke fase van een succesvolle gezamenlijke journalistieke productie aan de ene kant, en door een succesvolle crowdfundingcampagne aan de andere kant. Speciale aandacht wordt besteed aan pakkende formats en distributiestrategieën.

Een netwerk bouwen

Naast de training en begeleiding die de deelnemende journalisten krijgen, stelt het project hen ook in de gelegenheid om Europese conferenties over mediavrijheid bij te wonen om zo hun netwerkmogelijkheden te vergroten. Voorbeelden hiervan zijn de World Press Freedom Conference in Den Haag en het International Journalism Festival in Perugia. Vanwege COVID-19 zullen deze evenementen grotendeels online plaatsvinden. Het doel is om meer aandacht te krijgen voor collaboratieve journalistiek als thema en om journalisten de gelegenheid te bieden elkaar te ontmoeten, ervaringen te delen en van elkaar te leren.

Verwachte resultaten

Het project heeft tot doel de levensvatbaarheid van onafhankelijke journalistiek te waarborgen in EU-landen waar de mediavrijheid afneemt, door via crowdfunding een belangrijke, duurzame bron van inkomsten te creëren voor Europese journalisten die samen aan verhalen werken. Door journalisten te trainen en te begeleiden, stellen we hen in staat om deze weg verder zelfstandig te volgen. De vebeterde profielen van journalisten op de Press Start-website vergroten de kansen van kleine mediakanalen om grensoverschrijdende teams op te bouwen, omdat zij zo minder moeite hebben met het vinden van experts over een specifiek onderzoeksthema.
 

The European Commission

Dit project wordt medegefinancierd door de Europese Commissie in het kader van het proefproject: het ondersteunen van onderzoeksjournalistiek en mediavrijheid in de EU (DG CONNECT). Deze tekst weerspiegelt de mening van de auteur, de Commissie is niet verantwoordelijk voor enig gebruik dat kan worden gemaakt van de informatie die deze bevat.