De economie strompelt voort in het Centraal-Aziatische Tadzjikistan, een afgelegen land ten noorden van Afghanistan. Enkele universiteiten verzorgen er cursussen journalistiek, maar die zijn tamelijk theoretisch opgezet. Nu mobiele telefonie er explosief is toegenomen en de helft van de bevolking daardoor toegang heeft tot het internet, is het zaak de professionele vaardigheden van Tadzjiekse journalisten te verbeteren. Free Press Unlimited steunt daarom de Independent School voor Journalistiek; ‘Tadzjikistan XXI eeuw’.

Op de dertiende verdieping van een afgeleefde kantoortoren uit het Sovjettijdperk in Dushanbe, de hoofdstad van Tadzjikistan, storten tientallen jonge journalisten zich gretig op hun research. Hun onderwerpen zijn een greep uit het dagelijks leven: een zakenman helpt lokale ondernemers; de lokale politie gaat zich steeds weer te buiten aan martelingen; de toestand van het openbaar vervoer in Kurgan-Tyube. Free Press Unlimted helpt de berichtgeving te vernieuwen. Reportages verschijnen nu, geïllustreerd met video’s, grafieken en diavoorstellingen in kranten en op websites.

Update van het lokale medialandschap

Provinciale media zijn belangrijk in het medialandschap, maar lijden vaak aan geldgebrek. Een regio in het Pamirgebergte, ten oosten van Tadzjikistan, werd ooit zwaar gesubsidieerd door Moskou, vanwege haar strategisch belang. Sinds het einde van de Sovjet-Unie in 1991 is er nog geen onafhankelijke professionele krant geproduceerd. Free Press Unlimited heeft lokale journalisten geholpen de professionele krant ‘Impuls’ op te richten, die verschijnt in de regionale hoofdstad Khorog.

Daarnaast ondersteunt Free Press Unlimited mediaprofessionals die technologie en management adviezen geven aan lokale nieuwsproducenten. Kranten, radio- en televisiestations worden getraind in het bouwen van websites, het opstellen van social media beleid en het managen van een efficiënte redactie.

Free Press Unlimited heeft ook de belangrijkste krant die verschijnt in het Tadzjieks, Faraj, geholpen om haar berichtgeving over provinciale gebieden, ver van de hoofdstad, te verbeteren. Die gebieden worden vaak over het hoofd gezien door Tadzjiekse media.

Voor veel burgers is Russisch hun eerste taal. Sinds het uitbreken van de vijandigheden tussen Rusland en Oekraïne in 2014, hebben veel mensen in Centraal-Azië hun zorgen geuit over de bevooroordeelde Russischtalige media die in Rusland worden geproduceerd. Free Press Unlimited heeft Faraj geholpen een eigen Russische versie van de nieuws website op te zetten.