Al ruim 20 jaar streeft UCOFEM naar meer vertegenwoordiging van vrouwen in Congolese media en meer gelijkheid in het gehele medialandschap. In 2015 waren vrouwen het onderwerp of hoofdbron in slechts 19% van de nieuwsberichten in Congolese media.

Met steun van Free Press Unlimited kon UCOFEM een nieuwe editie van Adresboek van Vrouwelijke Contacten in DRC (FERES) produceren en publiceren. FERES is een document dat ongeveer 4000 contacten bevat van vrouwen verspreid over heel DRC die door Congolese media gevraagd kunnen worden als bron. FERES heeft als doel dat vrouwen beter gerepresenteerd worden in interviews, talkshows en debatprogramma’s. Het document is sinds december 2017 beschikbaar en is al een groot succes onder media professionals.

Toegang tot vrouwen in de media

Toen UCOFEM net begon bestond de database nog maar uit 40 categorieën. Vandaag, met de steun van Free Press Unlimited heeft UCOFEM 60 categorieën waaronder; experts in communicatie, politiek maar ook huisvrouwen en zelfs sekswerkers. UCOFEM gelooft dat elke vrouw in elk werkveld iets belangrijks heeft te vertellen en wil daarom vrouwen door heel DRC een stem geven. “Dankzij FERES hebben we nu toegang tot vrouwen in veel domeinen en regio’s, zelfs in het hartje van Congo en nieuwe provincies zoals Kalei. We zijn blij dat de media ons werk waarderen.” zegt UCOFEM directeur Anna Mayimona.  

Media professionals vinden de database erg handig. Wanneer ze een vrouw nodig hebben voor hun rapportage of interview kunnen ze er altijd direct een vinden in de contactenlijst van FERES. De vrouwen op deze lijst weten dat ze benaderd kunnen worden en hebben bij inschrijving al ingestemd om met media samen te willen werken.

Meer diversiteit in berichtgeving

Hoewel het percentage van vrouwen werkzaam in Congolese media (33%) redelijk aanvaardbaar is, hebben er maar weinig een rol als journalist of redacteur. In slechts 19% van alle Congolese nieuwsberichten is een vrouw het hoofdonderwerp of gebruikt als bron. Met FERES hopen we dit percentage te verhogen, vooral de zichtbaarheid van vrouwen in nieuwsartikelen en debatprogramma's. 

In plaats van om de zoveel jaar een nieuwe editie uit te brengen van FERES hebben UCOFEM en Free Press Unlimited besloten om de huidige versie voortdurend te updaten. Het maatschappelijke beeld van vrouwen verbeteren is niet alleen een droom van UCOFEM en Free Press Unlimited maar van elke organisatie die zich inzet voor genderdiversiteit in de media. 

The Congolese Union of Women in the Media (UCOFEM) is een NGO opgericht in Kinshasa, DRC in 1997. Het is gevormd uit bijna 300 vrouwen uit de publieke en commerciële media uit Kinshasa en de provincies West Kasai, Oost Kasai, Bas Congo, Bandundu, Ecuador, North Kivu, Maniema en Katanga. UCOFEM bevordert de toegang tot en het beeld van vrouwen in het gehele Congolese medialandschap. Het uiteindelijke doel is een wereld waarin vrouwen en mannen dezelfde rechten genieten op alle denkbare vlakken, vooral in de media.