mind the children
Projecten

Mind the children: on the move in Europe

Een gunstiger omgeving voor de media

Duizenden kinderen verdwijnen elk jaar spoorloos in Europa. Mind the Children - on the move in Europe ondersteunt Lost in Europe in cross-border onderzoek naar verdwijningen van migrantenkinderen en Defence for Children-ECPAT Netherlands in het onder de aandacht brengen van dit probleem, met financiering van de Nationale Postcode Loterij. Free Press Unlimited zorgt voor een veilige werkomgeving voor de onderzoeksjournalisten.

Begin 2016 zei Europol-stafchef Brian Donald dat in Europa minstens 10.000 vluchtelingenkinderen zijn vermist. Wie zijn deze kinderen en wat is er met ze gebeurd? Zeker is dat een deel van deze kinderen in handen valt van criminele netwerken en mensenhandelaren. We weten alleen niet hóeveel.

 

sporen van vluchtelingenkinderen in Europa
In het smokkelgebied bij Bladel, tussen Nederland en België, liggen kleren van migranten die door de bossen trekken, waaronder luiers en babypakjes. Foto: Geesje van Haren


Wat wel bekend is, is verontrustend. Volgens de VN krijgt meer dan 75 procent van de jonge vluchtelingen die richting Europa reizen te maken met uitbuiting en seksueel misbruik. Er worden kinderen aangetroffen bij het oprollen van wietplantages, in nagelstudio’s en in bordelen. Na de ontruiming van ‘de jungle’ bij Calais werd een derde van de 2.000 kinderen vermist.

Autoriteiten nemen geen verantwoordelijkheid, terwijl overheden wel een zorg- en beschermplicht hebben voor de kinderen die zich binnen hun landsgrenzen bevinden, of ze nu legaal of illegaal zijn, geregistreerd of niet.
 

Het oplichten van de sluier

In 2017 startte een groep Nederlandse onderzoeksjournalisten het project Lost in Europe om de vermiste kinderen uit het zwarte gat te halen waarin ze verdwenen lijken. Zij proberen door middel van onderzoek- te achterhalen wat er met deze kinderen is gebeurd. Daarnaast willen de onderzoeksjournalisten bijdragen aan een structurele oplossing van dit probleem door de oorzaken bloot te leggen en de verantwoordelijken bewust te maken van deze problematiek. Inmiddels zijn er ook journalisten uit Italië, België en het Verenigd Koninkrijk betrokken bij Lost in Europe.
 

Veilig online platform

Nu ondersteunt ‘Mind the Children - on the move in Europe’ Lost in Europe, Free Press Unlimited en Defence for Children-ECPAT Nederland in hun werk. Elke organisatie draagt op zijn eigen, onderscheidende manier bij aan de missie van Mind the Children. Lost in Europe richt zich op het onderzoeken hoe het mogelijk is dat deze kwetsbare migrantenkinderen niet beschermd worden en verdwijnen naar een ‘onbekende bestemming’. Defence for Children-ECPAT Nederland voert vervolgens deze onderzoeken uit om zijn netwerk te mobiliseren om beleidsveranderingen te eisen die gericht zijn op de rechtsbescherming, onderdak en zorg van de kinderen. Free Press Unlimited faciliteert de samenwerking met het bieden van een veilige werkomgeving voor journalisten en algemeen projectmanagement. Lees hier meer over de organisaties en hun rol.
 

Eerste successen

Mind the Children boekte al belangrijke resultaten. Zo zegde staatssecretaris Harbers een nieuw onderzoek toe naar de verdwijning van 60 Vietnamese vluchtelingen kinderen uit asielzoekerscentra, na een Argos-reportage over dit onderwerp. Ook verschenen de eerste grote verhalen van Lost in Europe in buitenlandse media, in de Britse krant The Guardian, het Vlaamse weekblad Knack en de Italiaanse krant Il Fatto Quotidiano.

Klik hier voor meer informatie over Mind the Children - on the move in Europe.

Deel deze pagina: