Je nichtje van twaalf dat binnenkort gaat trouwen? In Nederland onmogelijk, maar in Nepal is dit aan de orde van de dag. Ongeveer zestig procent van de Nepalese meisjes wordt voor hun 18e uitgehuwelijkt. Mitini, een radiosoap van Community Radio Support Centre, brengt hier verandering in.

In Nepal worden meisjes vaak gezien als een bezit waarover onderhandeld kan worden. Ondanks dat dit bij de wet verboden is, wordt meer dan de helft van de Nepalese meisjes op jonge leeftijd uitgehuwelijkt. Dit heeft grote gevolgen voor hun toekomst. Zo krijgen meisjes vaak te maken met seksueel geweld en gezondheidsklachten door een zwangerschap op te jonge leeftijd. Ook mogen meisjes vaak niet naar school, wat hun persoonlijke ontwikkeling en kansen op de arbeidsmarkt belemmert.

Zes miljoen jongeren

De productie van Mitini ligt bij NEFEJ/CRSC, de Nepalese partner van Free Press Unlimited en de overkoepelende organisatie van meer dan honderd Nepalese community radiozenders verspreid over het land. Dit zorgt ervoor dat de soap zes miljoen jongeren en vijftien miljoen volwassenen bereikt, waaronder de inwoners van het moeilijk bereikbare platteland. Juist hier zijn de verschillen tussen de positie van jongens en meisjes nog altijd groot.

Mitini is een traditionele Nepalese manier om boezemvriendschap tussen meisjes te omschrijven. De soap volgt het leven van het Nepalese meisje Sabita, en geeft inzicht in haar dagelijkse problemen en mogelijke oplossingen. Onderwerpen die aan bod komen zijn bijvoorbeeld een huwelijk op jonge leeftijd, de voordelen van onderwijs en gesprekken tussen jongeren en (schoon)ouders. De soap informeert naast jongeren ook hun ouders op een toegankelijke manier over gevoelige onderwerpen als genderongelijkheid en seksuele gezondheid. Dit biedt handvatten om het gesprek aan te gaan, en naast de eigen situatie de rechten voor meisjes te verbeteren.

Dit project is een samenwerking tussen Free Press Unlimited, dance4life en Child Helpline International, en is mede mogelijk gemaakt door de Nationale Postcode Loterij.