In Marokko worden de grootste dagbladen gecontroleerd door politieke partijen. Radio en televisie zijn van de staat. Hierdoor krijgen de inwoners van het land via de mainstream media slechts beperkte informatie over wat er speelt in hun land en zien ze hun onvrede vaak niet terug in de landelijke media. Met steun van Free Press Unlimited vulden onderzoeksjournalisten de afgelopen jaren dit gat in het Marokkaanse medialandschap. Onpartijdige journalisten houden de machthebbers nu scherp door met keiharde bewijzen misstanden aan de kaak te stellen.

Samen met lokale partners organiseerden we trainingen, hebben we een beurzenprogramma opgezet en startten we wedstrijden waar de beste onderzoekjournalistieke verhalen in de prijzen vallen. Dit alles om journalisten beter in staat te stellen om belangrijke onderwerpen die spelen in hun land bekend te maken bij het grote publiek in Marokko. En om machthebbers ter verantwoording te roepen ten overstaan van het hele land.

De onderwerpen waar journalisten over schrijven variëren van de overheid die corruptie niet bestraft tot mijnen die landbouwgrond en natuur verwoesten. En minstens zo belangrijk, de artikelen roepen reacties op. Na de publicatie van een artikel over duizenden mijnwerkers en boeren die ernstig ziek werden van het werken met chemische middelen, konden de werkgevers niet meer wegkomen met het verdoezelen van documenten. De werkgevers werden door de publicatie gedwongen in gesprek te gaan met de vakbonden over de bescherming van hun werknemers. Want wanneer misstanden publiekelijk aan de kaart worden gesteld kunnen machthebbers hun ogen niet meer sluiten.

Steven Assies van Free Press Unlimited: “De trainingen zijn bedoeld voor jonge, veelbelovende journalisten. We proberen vooral om mensen uit de regio te bereiken. Omdat zij een voorbeeld zijn voor andere journalisten kunnen zij een nieuwe standaard zetten voor berichtgeving. Door journalisten intensief te begeleiden en meer handvatten te geven kunnen we de kwaliteit en impact van hun berichten vergroten.”