Free Press Unlimited en Bytes for All zetten zich in voor meer transparantie en het creëren van verantwoordelijkheid in afgelegen regio's van Pakistan, zoals Zuid-Punjab, de Makran kust en Tharparkar. Deze gemarginaliseerde gebieden worden over het hoofd gezien door de nationale media en daardoor vaak beschouwd als 'media dark zones'. In september 2016 zijn we gestart met PakVoices, een project om burgerjournalistiek te stimuleren en te ondersteunen. Met dit project willen we gemeenschappen een stem geven, onderzoeksjournalistiek bevorderen en het netwerk van journalisten in afgelegen regio's van Pakistan versterken.

Als burgerjournalisten hun verhalen kunnen delen en daardoor informatie verspreiden, zullen de 'media dark zones' op den duur kunnen verdwijnen. Dit heeft een grote impact op het leven van lokale gemeenschappen. Door de aandacht te vestigen op lokale verhalen zijn de autoriteiten in actie gekomen. Dit heeft verbeteringen in het onderwijs, infrastructuur en andere zaken die van belang zijn voor de lokale gemeenschappen teweeg gebracht.

Landelijke verslaggeving voor lokale verhalen

Free Press Unlimited werkt samen met hun trouwe partner Bytes for All om burgerjournalistiek in Pakistan te stimuleren en te ondersteunen via het PakVoices-project. Met dit project willen we nationale aandacht creëren en verslaggeving van lokale verhalen bevorderen. Free Press Unlimited heeft de lancering van PakVoices gefaciliteerd en het team achter het project begeleid en ondersteund. De relatie tussen Free Press Unlimited en onze partners in Pakistan stelt ons in staat netwerken te versterken, en daardoor het potentiële bereik van de verhalen te vergroten.

 

Daran Beach Pakistan

Het bevorderen van burgerjournalistiek

Om een sterk netwerk van burgerjournalisten in diverse afgelegen regio's van Pakistan te realiseren, richt het PakVoices-project zich op:

  1. Burgerjournalistiek bevorderen door capaciteit op te bouwen en Community Media Centra op te zetten. Deze centra moeten door de gemeenschap worden beheerd, om zowel digitale kennis als mediakennis te vergroten, de deelname van vrouwen in de media te bevorderen en het netwerk van journalisten in afgelegen regio's van Pakistan te versterken.
  2. Online zichtbaarheid ontwikkelen via de website van PakVoices en hun sociale mediakanalen (TwitterFacebook). Door hun online zichtbaarheid te vergroten, breiden ze het bereik van de verhalen die ze delen uit en daarmee de potentiële sociale impact op het moment dat de verhalen worden opgepikt door de nationale media, welke op haar beurt de autoriteiten oproept tot actie.
  3. Onafhankelijke vereniging op te zetten van burgerjournalisten, bloggers en sociale media activisten, die niet door de officiële persorganen van Pakistan worden erkend. Deze vereniging zal burgerjournalisten vertegenwoordigen, een ethische code opstellen en pleiten voor een veiligere mediaomgeving voor hen binnen heel Pakistan.

Na een training waarbij de basis verslaggevingstechnieken, ethische journalistiek en digitale media worden behandeld, zullen de burgerjournalisten in 2018 aanvullend training krijgen in technieken voor mobiele journalistiek, het gebruik van Recht op Informatie wetgeving en verkiezingsverslaggeving.

Mediaklimaat in Pakistan

Pakistan heeft één van de meest grimmige mediaklimaten ter wereld. De vrijheid van meningsuiting blijft beperkt, het geweld tegen journalisten en mediaprofessionals neemt toe en daders van dergelijke misdaden worden zelden gestraft. Onafhankelijke, kritische en betrouwbare media zijn ver te zoeken en bij het uitvoeren van hun werk riskeren Pakistaanse journalisten dikwijls hun leven.

De strijd van de media is vooral duidelijk in de afgelegen regio's van Pakistan, die worden beschouwd als media dark zones. Veel van deze regio's zijn zo goed als ontoegankelijk, gemarginaliseerd en worden genegeerd door de nationale media. De informatiestroom vanuit deze gebieden is zeer gering en lokale gemeenschappen hebben geen mogelijkheid om hun verhalen te delen of om aandacht te kunnen creëren voor de zaken die voor hen belangrijk zijn.

In de korte periode dat PakVoices actief is, zijn ze erin geslaagd om aandacht te creëren voor de verhalen en de problemen waarmee plattelandsgemeenschappen te maken hebben. Nadat PakVoices bijvoorbeeld het verhaal van een vervallen basisschool in Panjgur had gedeeld, kwamen de lokale autoriteiten in actie om de school te renoveren - wat leidde tot een toename van het aantal leerlingen, evenals de komst van de eerste vrouwelijke leerlingen op de school.

Tharparkar Pakistan PakVoices

Meer informatie?
Bekijk PakVoices op Facebook of op Twitter of lees meer over persvrijheid en bekijk het video-interview van Amber Shamsi over de PakVoices website.