Na jaren van burgeroorlog is het rustiger dan ooit in Burundi. Mensen voelen zich veilig en bouwen samen het land weer op. Jonge Burundezen spelen hierin een belangrijke rol. Media besteden helaas nauwelijks aandacht aan jongeren en hun rechten. Maar juist media kunnen jongeren de mogelijkheid bieden om op te komen voor hun rechten. Kúnnen, want dan moeten programmamakers wel weten hoe ze kinderen en jongeren betrekken bij hun programma's. Daarom organiseert Free Press Unlimited trainingen voor hen.

Free Press Unlimited traint lokale radiomakers om educatieve en participatieve radio te produceren. Radioprogramma's op maat voor kinderen en jongeren, zodat cruciale informatie toegankelijk is voor hen. Ook leren kinderen en jongeren om eigen content te maken die vervolgens uitgezonden wordt door de radiostations. Want pas wanneer hun stem wordt gehoord, kunnen kinderen en jongeren opkomen voor hun rechten en wensen.

Een plek voor jongeren

Corruptie op school, werken om je ouders te ondersteunen versus een opleiding... Zomaar twee onderwerpen die worden besproken in Ndafise Ikibanza, een maandelijks radioprogramma voor jongeren. Ndafise Ikibanza is Kirundi voor 'Ik heb een plek' en wordt uitgezonden op de nationale radio. Radio is voor kinderen en jongeren nog erg nieuw in Burundi. Daarom worden de makers eerst getraind voordat ze aan de slag gaan met participatieve en educatieve programma's. Redouan Harrak is trainer voor Free Press Unlimited: “In de training ligt de nadruk op het maken van radio sámen met kinderen en jongeren. Vul niks in, maar laat de kinderen zelf aan het woord. Als kinderen en jongeren worden betrokken, blijkt dat programmamakers soms helemaal niet weten wat deze groep wil.”

Media-monitoring

Kinderen en jongeren zijn nog grotendeels afwezig in de Burundese media. Wanneer ze wel in het nieuws komen, worden ze vaak als slachtoffer neergezet. Dat is jammer. Want juist jongeren willen, ondanks al het oorlogsverdriet, vooruit kijken. Free Press Unlimited werkt samen met lokale organisaties om de media te monitoren. In workshops confronteert Free Press Unlimited media met hun vaak negatieve berichtgeving over kinderen en jongeren en laat zien hoe het anders kan. Op deze manier wil Free Press Unlimited verandering initiëren. Want jongeren en kinderen doen pas echt mee wanneer er mét hen gepraat wordt, niet alleen óver hen.